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La méditation contre l’obésité

Young girl meditate
photo fotolia La méditation pourrait aider les enfants obèses à adopter des comportements alimentaires plus sains.

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Les dernières recherches américaines de la Vanderbilt University School of Medicine révèlent l’efficacité de la méditation de pleine conscience pour réduire les risques d’obésité de 50 % spécifiquement chez les enfants.

Les docteurs Ronald Cowan et ­Kevin Niswender expliquent que les enfants obèses présentent un équilibre cérébral différent des enfants en bonne santé, ce qui les pousserait à trop manger. L’obésité et les comportements de malbouffe seraient en réalité liés à un déséquilibre entre les connexions neuronales qui contrôlent l’inhibition et l’impulsion. C’est pour cette raison qu’ils ont pensé à la méditation de pleine conscience comme traitement ­possible de l’obésité pour sa capacité à recalibrer les connexions dans le cerveau.

Impulsivité

L’expérience a été menée auprès de 38 enfants, âgés de 8 à 13 ans. Cinq d’entre eux été diagnostiqués obèses et six en surpoids. Les données collectées ont concerné leur poids, leurs habitudes alimentaires et des scanners de trois régions cérébrales distinctes.

D’après les résultats, les enfants amenés à manger davantage présentent une connexion de la zone liée à l’impulsivité beaucoup plus intense que la zone impliquée dans des comportements inhibés. C’est l’inverse qui se produit chez les enfants qui arrivent à éviter la ­nourriture. La région cérébrale liée aux comportements impulsifs s’active beaucoup moins que la zone d’inhibition.

Pour les chercheurs, faire suivre à ces enfants des séances régulières de méditation pourrait les aider à adopter d’autres comportements ­alimentaires, en rééquilibrant cette activité cérébrale perturbée.