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La chasse aux aurores boréales à Salluit

Tourbillonnant dans tous les sens, 
les aurores boréales illuminent 
le ciel dans les montagnes 
entourant Salluit.
Photo MATHIEU DUPUIS Tourbillonnant dans tous les sens, les aurores boréales illuminent le ciel dans les montagnes entourant Salluit.

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Lorsqu’on aperçoit ces somptueux rideaux de lumière colorés danser sous la voûte étoilée, il est difficile de ne pas tomber à la renverse. L’année 2015 fut exceptionnelle pour les aurores boréales, ces spectacles célestes uniques. Les régions nordiques ont été un théâtre naturel de représentations souvent privées pour quelques privilégiés et chanceux spectateurs.

Un monument symbolique : 
cet Inukshuk qui se dresse, exposé 
aux éléments de la nature.
Photo MATHIEU DUPUIS
Un monument symbolique : cet Inukshuk qui se dresse, exposé aux éléments de la nature.
Salluit est l’un des villages inuits les plus septentrionaux de la zone arctique du Québec. Durant le vol, j’ai le temps d’observer l’immensité de ce territoire sauvage qui défile sous les ailes de l’avion de brousse, un DHC-6. Quelques ­secondes avant le décollage, le jeune commandant s’était tourné vers les passagers et avait lancé d’un ton passionné: «Je vous souhaite un très bon vol dans le plus ­fabuleux des avions canadiens». Après un court vol, l’avion amorce sa descente et la vue du soleil couchant est magnifique. Ma montre indique 14 h 10. En plein solstice hivernal dans le 62e parallèle, les journées sont courtes et les conditions seront idéales pour la chasse aux ­aurores boréales!
Au sommet de la trilogie des avions de brousse 
d’exception, le De Havilland Twin Otter.
Photo MATHIEU DUPUIS
Au sommet de la trilogie des avions de brousse d’exception, le De Havilland Twin Otter.

À l’ouverture de la porte de l’appareil, la température extérieure saisit les passagers : -35 °C. Pas le moindre souffle de vent ni l’ombre d’un nuage. Au contact du tarmac enneigé, le crissement de mes semelles de bottes, conçues pour affronter les -100 °C, me fait sourire. Ce ­craquement de la neige durcie évoque sans aucun doute le Grand Nord! Sac à dos sur l’épaule, je trouve un bon Samaritain pour me conduire à Salluit. Ce petit­­ ­village nordique est installé ­majestueusement entre deux montagnes. La vue sur le fjord de Salluit offre un panorama ­exceptionnel.

9 h 35 du matin : le soleil se lève 
lentement dans une lumière 
aussi limpide que glaciale.
Photo MATHIEU DUPUIS
9 h 35 du matin : le soleil se lève lentement dans une lumière aussi limpide que glaciale.

Arrivé au centre du village, je réalise que le meilleur point de vue pour ma chasse aux aurores boréales se situe dans les montages, au nord-est de la communauté. Rapidement, je me rends dans ce qui semble être le centre ­administratif pour indiquer mes intentions d’effectuer une balade nocturne en solitaire. J’en profite pour m’informer au sujet des ours polaires... On me rassure: «Il n’y a pas d’alerte en cours». Plus tard, je profite d’un autre transport improvisé, et me voilà au pied des montagnes que ­j’escalade à la lampe frontale. J’arrive à temps pour la première représentation de ce spectacle grandiose. L’émotion est intense. Le moment est tellement hallucinant que j’ai presque ­oublié les ours polaires... Je dis bien presque!

Dans l’aridité du désert arctique, le sentiment 
d’isolement est vite oublié devant la beauté de 
ce déploiement d’une harmonie de couleurs 
époustouflantes.
Photo MATHIEU DUPUIS
Dans l’aridité du désert arctique, le sentiment d’isolement est vite oublié devant la beauté de ce déploiement d’une harmonie de couleurs époustouflantes.
 

Informations utiles

Transport : Air Inuit www.airinuit.com

Où se loger à Salluit : Salluit Co-op Hôtel

Tél. : 819 255-8888

Une scène typique du nord : un légendaire canot « freighter » 
sous les lumières polaires, attendant la débâcle printanière 
du fjord de Salluit.
Photo MATHIEU DUPUIS
Une scène typique du nord : un légendaire canot « freighter » sous les lumières polaires, attendant la débâcle printanière du fjord de Salluit.