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Une vente planifiée par RONA, selon des marchands affiliés

Les dirigeants auraient pris les moyens pour éviter que les commerçants ne bloquent l’offre d’achat

Des marchands croient que les administrateurs de RONA ont pris les moyens pour amoindrir leur pouvoir de s’opposer à d’autres offres de vente.
Photo Le Journal de Montréal, Jean-François Desgagnes Des marchands croient que les administrateurs de RONA ont pris les moyens pour amoindrir leur pouvoir de s’opposer à d’autres offres de vente.

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Des marchands indépendants affiliés à RONA depuis des décennies estiment que le conseil d’administration de la quincaillerie québécoise a soigneusement préparé sa vente à Lowe’s. Selon eux, les dirigeants auraient pris les moyens pour éviter que les commerçants ne puissent bloquer l’offre d’achat.

On se souviendra qu’en août 2012, les marchands indépendants de 164 magasins RONA à travers le Canada s’étaient opposés à l'offre publique d'achat hostile de 1,76 milliard $ déposée par Lowe’s, le géant américain de la rénovation domiciliaire.

Dans le cadre d’une entente pour utiliser la bannière RONA, les marchands doivent détenir des actions de la société établies au prorata des ventes. Les marchands peuvent également acheter des actions à leur guise, ce que fait la majorité au fil des années.

De plus, un grand nombre était également devenu propriétaire franchisé de magasins RONA L’entrepôt.

«Après le blocage de l’achat, la direction a changé et elle a poussé Robert Dutton dehors. En 2013, RONA nous a tous racheté les parts que nous détenions dans les entrepôts, en affirmant que ce serait mieux pour gérer les approvisionnements. On ne nous a pas donné l’heure juste. C’était pour mieux vendre RONA», déclare André Blain, copropriétaire de la quincaillerie Beaubien (ouverte en 1973).

Depuis, l’actionnariat des marchands indépendants représente moins de 10 %.

«On se faisait dire que le modèle d’affaires allait changer. On voyait bien par leurs gestes que quelque chose s’en venait», complète Delphine Grégoire, propriétaire de la quincaillerie J.R. Grégoire de la rue Ontario à Montréal.

«Depuis sept à huit mois, les employés des entrepôts me parlaient qu’ils allaient rentrer des appareils ménagers. Le nom de Lowe’s circulait comme exemple du nouveau modèle d’affaires que voulait adopter RONA. La vente était planifiée depuis longtemps, selon moi», complète André Blain.

Des marchands au Mexique

Au moment même de l’annonce de la transaction, une cinquantaine marchands affiliés et de fournisseurs étaient sur les plages de la Riviera Maya au Mexique, à l’invitation de RONA, et ce jusqu’à dimanche. Il semble que RONA ne les ait pas mis au courant de la transaction, ce qu’a nié le détaillant.

 

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