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Le réchauffement climatique empêchera les forêts tropicales de stocker le carbone

Le réchauffement climatique empêchera les forêts tropicales de stocker le carbone
Photo REUTERS

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PARIS |  Le réchauffement climatique diminuera significativement la capacité des forêts tropicales à stocker le dioxyde de carbone (CO2) présent dans l’atmosphère, selon une étude du Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (Cirad).

La hausse attendue des températures, associée à des pluies moins abondantes et des saisons végétatives plus courte, «pourraient conduire à une diminution de 17% du stock de carbone forestier d’ici à 2080», d’après une étude réalisée à Madagascar, publiée dans le Journal of Ecology, a précisé le Cirad vendredi dans un communiqué.

Ces travaux remettent en cause «l’effet de fertilisation du CO2» servant de base à d’autres prévisions, qui estiment que les forêts tropicales devraient «continuer à être des puits de carbone jusqu’en 2100».

Plus inquiétant encore, «ces résultats révèlent aussi que les forêts pourraient devenir émettrices de CO2, et contribuer ainsi à l’accélération du changement climatique», ajoute le Cirad.

«Il y a un risque que les forêts tropicales humides que nous connaissons aujourd’hui finissent par ressembler davantage à des savanes arborées», prédit Ghislain Vieilledent, coordinateur de l’étude, cité dans le communiqué.

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