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Ottawa rétablit les soins de santé pour tous les réfugiés

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OTTAWA – Tous les réfugiés et demandeurs d’asile auront de nouveau accès à un programme de soins de santé gratuit, aboli par les conservateurs en 2012, a annoncé jeudi le gouvernement Trudeau.

Le Programme fédéral de santé intérimaire (PFSI), qui offre des soins semblables à ceux couverts par l’assurance maladie du Québec, sera rétabli le 1er avril prochain.

«Cette réforme garantira que tous les réfugiés et demandeurs d’asile puissent bénéficier de services en fonction de leurs besoins en matière de santé», a affirmé le ministre de l’Immigration, John McCallum, flanqué de la ministre de la Santé, Jane Philpott.

L’abolition du programme fédéral en 2012 avait soulevé un tollé au Canada. En 2014, la Cour fédérale avait jugé que la réduction par Ottawa de la couverture des soins violait la Charte des droits et libertés.

Le gouvernement de Stephen Harper avait aussitôt lancé des procédures d’appel, que le gouvernement Trudeau a abandonné lorsqu’il a pris le pouvoir l'automne dernier.

M. McCallum a aussi annoncé que dès avril 2017, les réfugiés sélectionnés en attente de leur départ pour le Canada auront aussi droit à certains soins, comme des vaccins.

En tout, Ottawa compte dépenser environ 12,5 millions $ d’ici deux ans pour offrir cette gamme de soins de santé aux réfugiés et aux demandeurs d’asile.

Selon le ministre McCallum, le rétablissement du programme fédéral entraînera des économies, car ces dépenses n’incomberont plus aux provinces. Il précise que le budget du gouvernement fédéral comprend déjà une enveloppe de 51 millions $ pour ce programme.

«Il nous reste encore de la marge», a souligné M. McCallum.

Les réfugiés ont normalement accès au programme durant un an.