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Enquête sur des soupçons de corruption policière à New York

New York Police
Photo d'archives

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Plusieurs policiers de New York sont soupçonnés d’avoir accepté des cadeaux de deux hommes d’affaires en échange de faveurs, principalement des escortes, selon une enquête menée conjointement par la police new-yorkaise et le FBI.

Quatre policiers ont été assignés à d’autres fonctions et deux d’entre eux ont dû restituer leur arme de service et leur badge, a indiqué jeudi le chef de la police de New York (NYPD), William Bratton, dans un communiqué.

William Bratton n’a pas fait mention du principal suspect de l’enquête, Philip Banks. Chef de département, le plus haut grade de la police, il avait démissionné brusquement en octobre 2014, alors qu’il était pressenti pour devenir le numéro deux de la NYPD.

Cette démission est aujourd’hui interprétée comme un départ précipité, provoqué par la découverte des premiers éléments de l’enquête, ouverte fin 2013.

Selon plusieurs médias, Philip Banks est soupçonné d’avoir reçu de l’argent, des billets d’avion et d’avoir bénéficié de chambres d’hôtel payées par deux hommes d’affaires, Jona Rechnitz et Jeremy Reichberg.

En échange, Philip Banks aurait fait bénéficier les deux hommes d’escortes de police à plusieurs reprises.

Il aurait également fait escorter, à leur demande, des convois funéraires transportant les dépouilles de membres de la communauté juive vers l’aéroport pour qu’ils soient enterrés en Israël.

L’enquête de la police a été jointe à une autre ouverte par le FBI en 2014, dont le spectre était plus large.

La police fédérale s’intéresse ainsi également à Norman Seabrook, président du syndicat des personnels surveillants pénitentiaires (Correction Officer’s Benevolent Association) de New York.

Il aurait accepté des cadeaux et de l’argent en contrepartie du placement de fonds appartenant au syndicat.

William Bratton a indiqué que l’enquête était toujours en cours.

Il a annoncé avoir demandé au service juridique de la police de New York de mettre sur pied une formation supplémentaire dédiée aux conflits d’intérêts à destination des hauts gradés de la NYPD.

Mercredi, le maire de la ville, Bill de Blasio, a apporté des précisions sur ses liens avec les deux hommes d’affaires cités dans l’enquête, qui ont contribué financièrement à sa campagne municipale de 2013.

Il a assuré n’avoir reçu aucun don de leur part pour sa campagne de réélection (le prochain scrutin aura lieu en 2017) et n’avoir pas l’intention d’en accepter tant que l’enquête serait en cours.