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Moringa: la nouvelle plante miracle

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Dans son pays d’origine, on le surnomme l’arbre du miracle: un arbre tout en finesse, aux courbes gracieuses, paré d’un délicat feuillage vert tendre. Rien à voir avec la robustesse des feuillus de nos forêts québécoises, mais une véritable force de la nature.

La magie du Moringa oleifera, une plante originaire de l’Inde qui pousse dans la plupart des pays tropicaux, se concentre surtout dans ses feuilles, que l’on peut consommer crues ou séchées, mais aussi dans ses fruits; de longues fèves renfermant des graines riches en huile alimentaire de même qu’un polyélectrolyte cationique qui a montré son efficacité dans le traitement des eaux.

«C’est une plante fascinante. On ne cesse de faire des découvertes à son sujet», se réjouit Henryk Maedler, passionné de plantes tropicales depuis maintenant 35 ans et premier à cultiver le moringa en serre au Québec.

Rencontré à son kiosque du marché Atwater, le propriétaire des serres Maedler ne tarissait pas d’éloges à son sujet. C’est un ancien client, de retour d’un voyage humanitaire au Guatemala, qui lui a parlé du moringa pour la première fois il y a un an. C’est une plante miraculeuse, rien de moins, lui a-t-il dit en lui énumérant la longue liste de ses vertus. Il n’en fallait pas plus pour piquer sa curiosité et l’encourager à faire ses propres recherches au sujet de la fameuse plante.

«Des analyses nutritionnelles sérieuses ont démontré que les feuilles du moringa sont plus riches en vitamines, minéraux et protéines que la plupart des légumes», fait valoir Henryk.

Un don de dieu

Ses feuilles délicates, dont le goût poivré ressemble étrangement à la roquette, contiendraient deux fois plus de protéines et de calcium que le lait, autant de potassium que la banane, autant de vitamine A que la carotte, autant de fer que la viande de bœuf ou les lentilles et deux fois plus de vitamine C qu’une orange.

Comme la plante peut survivre dans des zones très arides, on l’utilise de plus en plus pour lutter contre les problèmes de santé liés à la malnutrition dans les pays du Sud. «Cette plante est un don de Dieu à la planète, croit Henryk. Dans la culture des plantes, on cherche l’excitation, le challenge de cultiver une nouvelle plante. Le Moringa est une plante tropicale, ma passion depuis toujours et en plus elle fait du bien», dit-il.

Arriver à la faire pousser ici n’a pas été facile, mais il a remporté son pari. Il souhaite maintenant la commercialiser comme plante ornementale utilitaire en pot que l’on peut laisser dehors l’été et garder à l’intérieur pendant la saison froide.

Pour profiter des bienfaits nutritionnels de votre moringa personnel, il suffit de pincer les nouvelles tiges qui apparaissent à l’extrémité de la plante (les feuilles se multiplient très rapidement) et de les ajouter à vos salades ou encore de les faire sécher dans un déshydrateur d’aliments pour en faire une poudre. Cette poudre, aussi vendue dans la plupart des magasins d’aliments naturels, peut être ajoutée à vos smoothies le matin, ou consommée comme du thé avec du lait d’amande chauffé.

Le goût du moringa n’est pas apprécié de tous, mais les bienfaits qu’il procure en valent la peine. Je peux vous confirmer que dans mon cas, la plante a tenu ses promesses. L’augmentation de mon énergie et l’amélioration de ma concentration ont été flagrantes. À vous de faire vos propres expériences.

Produits vedettes

Moringa

Photo courtoisie, Serres Maedler

Les feuilles sont une source de protéines végétales, de vitamines B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9, A, C, E, de minéraux (potassium, calcium, magnésium, fer, manganèse, sélénium), d’acides aminés dont les acides aminés essentiels (isoleucine, leucine, lysine, méthionine, phénylalanine, thréonine, tryptophane, valine).

En Inde, le moringa est cultivé pour ses fruits (graines). Ils sont mangés cuits et exportés frais ou en conserves.

♦ On peut se procurer les plantes en pot au kiosque des Serres Maedler au marché Atwater ou en faire la demande à votre jardinerie.


Serres Maedler

Marché Atwater
Montréal (Québec)
450 294-2187