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Neuer et Buffon, les gardiens du temple

Les cerbères du match Allemagne-Italie auront leur mot à dire dans la victoire

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Photo AFP Deux grands gardiens rivaux s’affronteront samedi en quart de finale à l’Euro: Manuel Neuer (à gauche) et Gianluigi Buffon.

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BORDEAUX | Si Allemagne-Italie en quart de finale de l’Euro 2016 fait saliver tous les amoureux du foot, le duel à distance Manuel Neuer-Gianluigi Buffon est un délice sans égal pour amateurs de gardiens de but, tant ils incarnent la perfection à leur poste.

Très peu de joueurs atteignent avant la fin de leur carrière le statut de légende vivante. À 38 ans, Gianluigi Buffon est de ceux-là.

Son incroyable carrière couvre 20 ans au plus haut niveau. Elle n’est peut-être pas finie, car il se voit bien disputer le Mondial 2018 et imiter l’autre légende des gardiens italiens modernes, Dino Zoff, champion du monde à 40 ans en 1982.

Il deviendrait alors le seul joueur de foot à avoir disputé six Coupes du monde.

Au fil des ans, Buffon s’est taillé une place au panthéon de ce poste, aux côtés des Gordon Banks, Sepp Maier ou Lev Yachine, même si, contrairement au portier soviétique, il a échoué de peu dans sa quête d’un Ballon d’or.

C’était en 2006 et son coéquipier Fabio Cannavaro l’avait devancé, malgré une parade inoubliable sur une tête de Zinédine Zidane en finale de la Coupe du monde.

«Honnêtement, je ne pense pas que cela ait été une injustice de ne pas le gagner. Si je ne l’ai pas gagné, c’est que je n’ai pas fait assez, c’est uniquement de ma faute», a jugé Buffon, toujours modeste.

Neuer, le moderne

Neuer, désigné troisième meilleur joueur du monde il y a deux ans, derrière les intouchables attaquants Ronaldo et Messi, ferait presque figure de jeunot avec ses 30 ans et trois mois. Une impression renforcée par son visage presque juvénile à côté de celui, bien plus buriné, de son aîné.

Ses 69 sélections pèsent aussi bien peu à côté des 160 de Buffon, mais l’Allemand n’est arrivé qu’à 23 ans dans les cages de sa sélection, contre 19 ans pour Buffon.

Côté palmarès en sélection nationale: une Coupe du monde partout (2006 pour Buffon, 2014 pour Neuer), une finale d’Euro perdue contre l’Espagne – respectivement 2012 et 2008 – et un championnat d’Europe espoirs en 1996 côté italien, 2009 côté allemand.

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Photo AFP

Mais l’expérimenté Buffon n’a pas hésité à dire dans la presse que son jeune confrère était meilleur que lui. «Neuer, on ne peut pas le comparer à un gardien de 38 ans, c’est pour cela que j’ai parlé ainsi», a confirmé le gardien italien en conférence de presse vendredi soir. «Ces dernières années, il a été un gardien extraordinaire à tous les points de vue.»

Les deux portiers, dont les chemins ne se croisent jamais au cours du match, affichent des styles assez distincts.

Buffon excelle sur sa ligne et contrôle totalement les abords immédiats de ses cages quand Neuer est beaucoup plus offensif et moderne puisqu’il est doté d’un excellent jeu au pied et ne dédaigne pas les escapades hors de sa surface pour soulager sa charnière centrale.

«Par la façon dont ils dirigent la défense depuis leur but ou même en dehors du terrain, ce sont des personnages très importants dans leur équipe», analyse Andreas Köpke, l’entraîneur des gardiens allemands et lui-même ancien international à ce poste.

Les deux rivaux se sont déjà affrontés cette saison, à la faveur d’un quart de finale épique de Ligue des champions remporté par le Bayern Munich de Neuer sur la Juve de Buffon (2 à 2/4 à 2 après prolongation).