/sports/soccer
Navigation

Le Portugal brise le rêve français

Un but d’Eder en prolongation donne un premier titre de l’Euro aux Portugais

Coup d'oeil sur cet article

Le Portugal et la France sont à égalité 0 à 0 à la mi-temps de la finale de l’Euro-2016, dimanche au Stade de France.

SAINT-DENIS, France |  Douze ans après sa terrible désillusion en finale de l’Euro 2004 et malgré la sortie sur blessure de sa star Cristiano Ronaldo, en larmes, le Portugal a remporté l’Euro 2016 et conquis son premier titre en battant la France 1 à 0, dimanche.

C’est une énorme déception pour le pays organisateur, qui s’était mis à espérer un troisième couronnement continental après ceux de 1984 et de 2000 et n’imaginait pas pareille issue cruelle, trois jours après un exploit face aux champions du monde allemands (2 à 0).

C’était faire peu de cas de l’adversaire, ce petit voisin souvent placé, jamais gagnant, qui a obtenu sa consécration au terme d’un Championnat d’Europe débuté piteusement avant une montée en gamme impressionnante.

Héros improbable

Le suspense aura duré 109 minutes avant la délivrance portugaise sur une frappe limpide de 20 mètres d’Eder, promu nouveau héros de tout un peuple.

On attendait Ronaldo dans le rôle-titre mais la Selecçao s’est trouvée un sauveur totalement improbable avec cet attaquant évoluant en France, à Lille, entré en jeu à la 79e minute et qui a en quelque sorte vengé le no 7 du Real Madrid.

Blessé au genou gauche dès l’entame de match après un choc avec le Français Dimitri Payet (à la 8e minute), Ronaldo avait dû quitter les siens sur une civière, en pleurs (24e). Ce sont finalement des larmes de joie qu’Eder a déclenchées chez Ronaldo, qui a pu soulever le trophée lors de la cérémonie finale.

«La déception est là et elle est immense, a pour sa part avoué le sélectionneur français Didier Deschamps. Il n’y a pas de mots pour décrire ce sentiment. Il faudra du temps pour digérer ça.»

Clin d’oeil du destin

Le succès portugais sur le sol français est une sorte de clin d’oeil du destin. En 2004, la Selecçao avait mordu la poussière en finale à Lisbonne, dominée par de surprenants Grecs (1-0). Elle a fait exactement le même coup aux Français.

Les Bleus pensaient être immunisés. Vainqueurs de l’Euro (1984) et du Mondial (1998) à la maison, ils se voyaient déjà soulever la coupe.

Tout était prêt pour fêter les nouvelles gloires de la nation: un supporter de l’équipe de France a ainsi posté sur Twitter quelques heures avant le coup d’envoi une vidéo d’un bus à impériale avec les slogans «Merci» et «Champions d’Europe 2016». Mais il n’y aura pas d’apothéose.

Le parcours des Bleus a été plus qu’honorable, surtout au vu des nombreuses absences sur blessures (Varane, Diarra, Mathieu) ou en raison d’affaires extra-sportives (Benzema, Sakho). Six ans après le fiasco de Knysna et la grève de l’entraînement du Mondial 2010, le soccer français a redressé la tête, a communié comme rarement avec son public et peut espérer des lendemains qui chantent après avoir retrouvé une finale pour la première fois depuis la Coupe du monde 2006.

Griezmann privé de but

Et Antoine Griezmann dans tout ça? Le nouveau chouchou des Français et meilleur buteur de l’Euro (6 réalisations) a allumé la première grosse mèche sur une tête magnifique à la suite d’un service en or de Payet (10e). Il a ensuite eu une véritable balle de match de la tête (66e), tout comme André-Pierre Gignac qui a trouvé le poteau dans les arrêts de jeu (90e+1). Mais le vent avait déjà tourné.

A la fin du match, une photo de Michel Platini avec le message «Merci pour tout Michel» est apparue sur les écrans géants du stade. Le Français, qui avait oeuvré pour l’organisation de l’Euro dans son pays, a démissionné de la présidence de l’UEFA après avoir été suspendu dans le cadre du scandale à la FIFA.

Ce qu’ils ont dit

« Cela été difficile, on a perdu notre leader, notre meilleur joueur (Ronaldo, ndlr). J’ai dit à mes équipiers qu’il fallait gagner le match pour lui et se battre pour lui. » – Pepe (défenseur du Portugal)

« On a certes pas montré grand-chose dans le jeu face à une belle équipe de France, mais on est heureux d’être champions, et c’est tout ce qui compte. » – Raphaël Guerreiro (milieu du Portugal)

« Il nous a manqué un peu de réussite, qu’on a eue contre l’Irlande, l’Islande oul’Allemagne. Ce n’est pas rentré, le gardien a fait des parades, on a touché le poteau... » – Antoine Griezmann (attaquant de la France)

« C’est cruel mais il faudra l’accepter. On a eu nos opportunités. Ils nous a manqué de la lucidité, de la réussite, de la fraicheur. On a eu des occasions, celle de Dédé Gignac touche le poteau, ça fait mal c’est cruel, mais il faut féliciter le Portugal parce que c’est le champion d’Europe. » –

Didier Deschamps (sélectionneur de l’équipe de France)