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Le tueur de Nice est un «terroriste sans doute lié à l’islamisme radical», selon le premier ministre français Manuel Valls

Le premier ministre français Manuel Valls.
AFP Le premier ministre français Manuel Valls.

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Le chauffard tunisien qui a foncé sur une foule à Nice jeudi soir, faisant au moins 84 morts, est un «terroriste sans doute lié à l’islamisme radical», a déclaré vendredi le premier ministre français Manuel Valls.

«C’est un terroriste sans doute lié à l’islamisme radical d’une manière ou d’une autre» qui a lancé son camion jeudi soir sur une foule rassemblée pour la Fête nationale dans cette ville du sud-est de la France, a déclaré vendredi le Premier ministre français Manuel Valls.

À la question «Est-ce que ce soir vous êtes en mesure de nous dire qu’il est lié à l’islam radical», son ministre de l’Intérieur Bernard Cazeneuve a cependant répondu «non» lors d’une intervention sur la chaîne TF1.

L’enquête va s’attacher à déterminer les motivations de Mohamed Lahouaiej-Bouhlel, ce père de famille de 31 ans, décrit par ses voisins à Nice comme n’ayant aucune pratique religieuse affichée, taciturne, violent notamment envers son ex-femme, voire comme un déséquilibré.

Pour le procureur de Paris, François Molins, patron des magistrats antiterroristes français, cette attaque meurtrière, non revendiquée, correspond «très exactement aux appels permanents au meurtre des jihadistes».

L’homme, un chauffeur-livreur, en instance de divorce, était «totalement inconnu des services de renseignement (...) et n’avait jamais fait l’objet de la moindre fiche ni du moindre signalement de radicalisation», a-t-il déclaré. Il était en revanche connu de la justice pour des «faits de menaces, violences, vols et dégradations commis entre 2010 et 2016».

Un habitant de son ancienne barre d’immeuble, où le tueur vivait avec son épouse avant d’en partir voici environ 18 mois, dresse plutôt le profil d’un déséquilibré: «Quand il s’est séparé de sa femme, il a déféqué partout, trucidé le nounours de sa fille à coup de poignard et lacéré les matelas», a-t-il affirmé.

Les enquêteurs ont retrouvé à bord du camion frigorifique de 19 tonnes deux pistolets automatiques et des armes factices. Son ex-femme a été placée en garde à vue.

L’homme a été abattu par la police après avoir semé la mort sur deux kilomètres de la célèbre Promenade des Anglais, haut lieu touristique en bord de mer de la capitale de la Côte d’Azur. Des passants, parfois en larmes, affluaient vendredi pour y déposer fleurs et petits mots.

«Le chaos absolu»

La foule venue admirer le traditionnel feu d’artifice du 14 juillet était estimée à 30.000 personnes quand le camion a foncé dans la foule.

«C’était le chaos absolu», «des gens hurlaient», a décrit un journaliste de l’AFP, Robert Holloway, qui assistait aux festivités. «Nous avons vu des gens touchés et des débris voler partout», a-t-il ajouté.

«Les gens étaient broyés par les roues, il y a deux petits de huit ou neuf ans qui sont morts à côté de nous», sous les yeux de leurs parents, a raconté Bachir, rencontré par l’AFP dans un hôpital niçois.

M. Hollande a décrété trois jours de deuil national, à partir de samedi. Il doit tenir samedi un deuxième Conseil de défense, avant de réunir son gouvernement.

Faille des forces de sécurité?

Vendredi soir, Manuel Valls a nié toute faille des forces de sécurité.

«Nous devons faire bloc, être solidaires, faire preuve de sang-froid collectivement», a-t-il dit, alors que l’opposition de droite n’a pas attendu pour critiquer l’action du gouvernement socialiste, jugée inefficace en matière de lutte antiterroriste.

«Si tous les moyens avaient été pris, le drame n’aurait pas eu lieu», a ainsi pointé Alain Juppé, ex-Premier ministre candidat à la présidentielle de 2017.

M. Hollande a annoncé une prolongation pour trois mois supplémentaires de l’état d’urgence, qui devait prendre fin dans quinze jours. Ce régime d’exception, décrété après les attentats du 13 novembre, facilite notamment les perquisitions et l’assignation à résidence de suspects.

Il a également annoncé le recours à plusieurs milliers de citoyens réservistes pour seconder les policiers et les gendarmes très fortement mobilisés depuis 2015.

Le groupe Etat islamique (EI), qui perd du terrain en Irak et en Syrie où il a proclamé un califat en 2014, menace régulièrement la France de représailles pour sa participation à la coalition militaire internationale dans ces deux pays.

La coalition internationale conduite par les Etats-Unis va renforcer ses moyens militaires contre l’EI lors d’une réunion ministérielle le 20 juillet aux Etats-Unis, a annoncé vendredi M. Valls.