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Bach rattrapé par l’affaire de trafic de billets

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photo d’archives, AFP Thomas Bach

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LAUSANNE, Suisse | Le président du Comité international olympique Thomas Bach, déjà mis en difficulté dans le dossier du dopage russe, doit faire face à une nouvelle crise, rattrapé par l’affaire de revente illégale de billets pour les JO 2016 de Rio, dans laquelle la police brésilienne souhaite l’entendre «comme témoin».

Mais l’Allemand, en poste depuis trois ans, et qui a renoncé à assister à la cérémonie d’ouverture des Jeux paralympiques cette semaine à Rio, n’a reçu «aucune demande» des autorités brésiliennes pour être entendu comme témoin, a répliqué vendredi le CIO.

«Nous voulons entendre Thomas Bach comme témoin, car il a été cité dans des e-mails, et nous voulons tirer au clair certains doutes», a déclaré jeudi Ronaldo Oliveira, un chef de la police civile de Rio.

«Il n’y a pas eu et il n’y a pas de demande pour entendre un responsable du CIO en tant que témoin, a répondu vendredi le CIO dans un communiqué. Ni le CIO ni son président n’ont été contactés par les autorités brésiliennes concernant une demande d’information», a ajouté l’organisation.

Mais cette convocation tombe mal pour le patron du CIO, qui avait terminé soulagé des Jeux de Rio pourtant mal engagés, avec en filigrane l’exclusion de nombreux sportifs russes sur fond de dopage d’État et les inquiétudes quant à l’organisation des épreuves, dans un pays secoué par une profonde crise économique et politique.

L’arrestation de Patrick Hickey

Le successeur de Jacques Rogge, élu en septembre 2013, est rattrapé par le scandale qui avait éclaté le 17 août avec l’arrestation de l’un des membres les plus éminents du CIO, l’Irlandais Patrick Hickey, soupçonné d’appartenir à un réseau de vente illégale de billets pour les JO 2016.

M. Bach n’a pour le moment pas prévu de s’exprimer. Après avoir assisté mercredi aux obsèques de l’ancien président allemand, Walter Scheel, le patron du CIO doit se rendre durant le week-end en Croatie pour les 25 ans du Comité national olympique, selon une porte-parole du CIO.

Pas « suspect »

Membre du CIO depuis 1995, M. Hickey, 71 ans, avait été incarcéré le 17 août puis remis en liberté pour raisons de santé. Mais il a dû remettre son passeport, avec interdiction de quitter le territoire brésilien.

L’affaire n’est pas sans rappeler celle qui a coûté son poste au Français Jérôme Valcke, ex-secrétaire général de la FIFA, limogé pour son implication présumée dans un réseau de revente de billets pour le Mondial 2014 au Brésil.

Au total, le trafic autour des JO de Rio a généré une recette «d’au moins 10 millions de réais» (4,1 millions de dollars) selon la police, qui a saisi 781 billets destinés à être revendus à des prix très élevés, notamment pour les cérémonies d’ouverture et de clôture.

«S’il (M. Bach) entre au Brésil, nous allons le convoquer pour témoigner, mais cela ne le met pas en position de suspect», a précisé jeudi à Rio le commissaire Aloysio Falcao.