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«Je suis tellement content!» - Brent Lakatos, quadruple médaillé à Rio

Brent Lakatos
Photo d'archives, AFP Brent Lakatos

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Brent Lakatos (T53) a conclu les Jeux paralympiques de Rio en ajoutant une quatrième médaille à sa récolte, cette fois une de bronze au relais 4x400 m T53/54, à la dernière soirée de para-athlétisme, samedi. L’athlète de Dorval et ses coéquipiers Alexandre Dupont (T54) Curtis Thom (T54) et Tristan Smyth (T54) ont stoppé le chrono à 3 min 08,00 s.

La Chine (3:04,58) a pris le premier rang suivi de la Thaïlande (3:07,73). La Corée a été disqualifiée.

Il aura fallu une reprise de l’épreuve plus tard en soirée, car les officiels avaient confondu Canadiens et Coréens dans l’épreuve initiale. Les Canadiens avaient été placés au mauvais endroit au moment d’un échange, ce qui les a désavantagés. Le protêt déposé par les entraîneurs canadiens a été accepté et les quatre équipes sont revenues en piste plus tard.

«J’espérais gagner des médailles à toutes mes courses et finir avec quatre médailles, je suis tellement content! Gagner une médaille de bronze avec mes coéquipiers, c’est très spécial», a expliqué Lakatos qui a atteint son objectif.

Qui plus est, il s’agit de sa première médaille au relais en quatre éditions depuis sa première participation aux Jeux d’Athènes, en 2004.

Lorsque le protêt canadien a été accepté, Alexandre Dupont a confirmé que lui et ses coéquipiers n’ont pas eu de difficulté à oublier leur quatrième place de la course initiale.

«C’était la faute des officiels et pas celle des athlètes des autres pays. Nous savions que nous pouvions être médaillés et la preuve, c’est que nous sommes la seule équipe qui a été plus rapide à la deuxième course. Je n’ai pas très bien performé à mes épreuves individuelles et ce soir [samedi], j’ai été de loin plus rapide qu’à toutes mes autres courses des Jeux. J’ai même failli rattraper le Thaïlandais», a-t-il déclaré, ajoutant que ce résultat effaçait d’un coup ses contre-performances individuelles.

Le chant du cygne paralympique pour Diane Roy?

En finale du 800 m T54 féminin, Diane Roy (1:51,51) a conclu en septième place à cette épreuve remportée par l’Américaine Tatyana McFadden (1:44,73) qui a du même coup brisé la marque paralympique pour une deuxième fois samedi.

Les Chinoises Wenjun Liu et Yingjie Li ont été médaillées d’argent et de bronze.

En matinée, Ilana Dupont n’avait pas été en mesure de se qualifier pour la finale du 800 m T52-53. L’athlète de 30 ans a terminé sixième et dernière de sa vague en 2:1,17.