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Se préparer pour Compostelle

chemin de compostelle
Photo Fotolia Il existe des façons adaptées à tous les types de voyageurs de parcourir les chemins de Compostelle.

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Chaque année, des milliers de Québécois choisissent les chemins de Compostelle comme destination vacances. Inscrits depuis 1998 au Patrimoine mondial de l’UNESCO, les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle sont l’un des trois plus grands pèlerinages de la chrétienté après Jérusalem et Rome.

Parcourues depuis le 7e siècle, ces routes recèlent des trésors architecturaux et des paysages à ­couper le souffle. Si plusieurs s’y rendent pour un voyage intérieur, d’autres cherchent surtout à dépasser leurs limites physiques et à se mesurer à cette nature grandiose.

Mais pour les futurs marcheurs, plusieurs difficultés se manifestent. Voici quelques conseils à ­mettre en pratique avant le départ.

  1. Choisir le type de voyage que l’on veut faire. Certains pèlerins partent pour plusieurs semaines, avec leur sac à dos, dorment et mangent dans des auberges, des gîtes, des chambres d’hôtes ou à la belle étoile.
  2. Certaines agences de voyages proposent des voyages encadrés par un guide, où les pèlerins sont logés dans des hôtels confortables et mangent au restaurant. Les bagages sont acheminés par le car, ce qui évite de transporter son sac à dos. C’est une formule qui permet à tout le monde, même sans être dans une grande forme physique, de faire ce voyage.
  3. On peut faire les chemins de Compostelle toute l’année, mais le meilleur moment pour s’y rendre est avril et mai, septembre et octobre. À éviter l’été en raison des trop grandes chaleurs, surtout si le chemin choisi est l’Espagne ou le Portugal (35 à 40 ºC).
  4. Lire sur le sujet et apprendre quelques rudiments de la langue du pays qu’on va traverser, ce qui nous permettra d’échanger avec les habitants et ainsi de découvrir les richesses de l’endroit, mais surtout d’obtenir plus facilement de l’aide en cas de besoin.
  5. Plusieurs mois à l’avance, commencer à se préparer (physiquement et psychologique­ment). On peut faire de longues marches régulières en augmentant toujours la distance et en portant un sac à dos dont on augmente progressivement le poids.
  6. Bien se faire conseiller pour le contenu de son sac à dos. Prendre ses informations auprès d’anciens pèlerins ou dans des boutiques spécialisées.
  7. Apprendre à n’emporter que le nécessaire. Pas plus de 10 kg pour une femme et 12 kg pour un homme.
  8. Choisir des chaussures de marche qui tiennent bien la cheville. Elles ne doivent être ni trop neuves ni trop vieilles afin de tenir les centaines de kilomètres du chemin.
  9. Sur la route, ne jamais oublier de respecter ses capacités physiques. Éviter de se montrer trop ambitieux.
  10. Enfin, comme on part pour renouer avec son intérieur, on pourrait avoir l’idée de ranger son cellulaire. Cependant, n’oubliez pas que ce petit appareil pourrait s’avérer d’une très grande utilité en cas d’urgence. Vérifiez les coûts avec votre fournisseur de services téléphoniques (il existe maintenant des forfaits où l’on ne paie que 10 $ par jour d’utilisation).

À savoir

  • Un grand rassemblement se tiendra à Sherbrooke le 20 octobre.
  • L’association De Québec à Compostelle donne des cours, des ateliers et ­tiendra, le 29 octobre, son Grand rassemblement 2016 sur le thème «Compostelle, chemin de l’essentiel». Il s’agit d’une rencontre entre les pèlerins qui ont parcouru le camino cette année et tous ceux que la voix de Compostelle interpelle. Infos: www.duquebecacompostelle.org.
  • Le Centre La Tienda, d’ici à Compostelle inc. est un espace boutique qui sensibilise aux bienfaits de la marche, offre un soutien personnalisé à toute personne désireuse d’entreprendre – en tout ou en partie – un des chemins, organise des randonnées et donne des cours et ateliers d’espagnol pour les voyageurs en régions hispanophones. https://centrelatienda.com.