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L’ouragan Otto a fait au moins neuf morts au Costa Rica

Vendredi, plus d’une vingtaine de personnes manquaient toujours à l’appel

L’ouragan Otto a fait au moins neuf morts au Costa Rica
Photo AFP

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San José |  L’ouragan Otto, qui a frappé le Costa Rica jeudi avant d’être rétrogradé en tempête tropicale, a tué au moins neuf personnes et fait plusieurs disparus, selon le dernier bilan officiel annoncé vendredi après-midi.

«Le chiffre officiel du nombre de morts est neuf, nous avons récupéré huit corps, il nous en reste seulement un à évacuer», a déclaré Walter Espinoza, directeur de la police judiciaire (OIJ), lors d’une conférence de presse.

Le précédent bilan, communiqué par le président Luis Guillermo Solis lui-même, faisait état de quatre décès et un nombre non précisé de disparus. Les médias locaux et plusieurs sources municipales évoquaient vendredi après-midi les chiffres de 20 à 25 disparus.

«Un deuil national de trois jours est décrété à partir de lundi, quand les travaux de recherche et de secours auront pris fin», a annoncé le chef de l’État, présent à la conférence de presse de l’OIJ.

Cinq personnes sont décédées dans le village d’Upala, frontalier avec le Nicaragua, et quatre autres à Bagaces, une ville à 100 kilomètres au nord de la capitale San José, selon l’OIJ.

un mois de pluie

En six heures, il a plu autant qu’en un mois de novembre ordinaire sur Upala, un des villages les plus touchés par l’ouragan, selon l’Institut météorologique national (IMN).

Désespéré et en larmes, Juan, un de ses habitants, a raconté à la chaîne Canal 6 que son fils avait disparu, emporté par l’eau aux abords de la rivière.

L’ouragan Otto a traversé le Costa Rica pendant près de 16 heures avant de s’engager sur l’océan Pacifique alors qu’il était rétrogradé en tempête tropicale, vers 9 h GMT. Il devrait continuer à s’affaiblir dans les 48 prochaines heures, selon le dernier bulletin du Centre américain des ouragans (NHC).

Il avait d’abord touché le Nicaragua, placé comme son voisin en état d’urgence, où des dizaines de maisons ont été endommagées, des arbres arrachés et des câbles électriques projetés à terre.

L’arrivée de l’ouragan a coïncidé jeudi avec un séisme de magnitude 7, cette fois sur la côte Caraïbe, où la secousse a été ressentie à la fois au Salvador, au Nicaragua et au Costa Rica.