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Des missiles chinois bientôt sur plusieurs îlots en mer de Chine

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De récentes images satellites suggèrent que Pékin est en train de construire des structures destinées à abriter des missiles sol-air (SAMs) sur une série d’îlots artificiels en mer de Chine méridionale, selon un groupe de réflexion à Washington jeudi.

Les images du groupe Asia Maritime Transparency Initiative (AMTI) montrent que les structures ont été installées sur trois petites îles de l’archipel des Spratleys.

Ces constructions ont débuté entre fin septembre et début novembre.

«Cela montre que ça n’a pas été fait en réaction au cycle politique à Washington, mais qu’il s’agit plutôt d’un modèle constant de militarisation de la part de la Chine», note le groupe de réflexion.

Des missiles Sams HQ-9 ont déjà été installés sur Woody Island, un autre îlot, et ils ne sont pour l’heure couverts que par des filets de camouflage, souligne l’AMTI.

Les nouvelles constructions permettraient de mieux protéger les missiles.

Ces dernières années, Pékin a créé sept îlots dans l’archipel des Spratleys, aménagés à la base sur de simples récifs et protubérances.

Même si Pékin insiste ne pas vouloir militariser les eaux contestées en mer de Chine méridionale, revendiquées par plusieurs pays proches, les images satellites montrent que des équipements militaires et des pistes d’atterrissage y ont été construits par la Chine.

En décembre, le groupe AMTI a diffusé des images montrant des structures hexagonales construites sur sept îlots, abritant apparemment des armes antiaériennes et des systèmes de défense.