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Du succès sans Crosby

Les Penguins sont habitués de jouer sans leur capitaine

Sidney Crosby est demeuré étendu sur la glace après avoir été atteint au visage par le bâton de Matt Niskanen.
Photo AFP Sidney Crosby est demeuré étendu sur la glace après avoir été atteint au visage par le bâton de Matt Niskanen.

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Mike Sullivan a annoncé la mauvaise nouvelle en début d’après-midi lundi. Les Penguins devront se priver de leur capitaine pour à tout le moins le quatrième match de leur série face aux Capitals de Washington.

Comme il fallait s’y attendre, Sidney Crosby a été victime d’une commotion cérébrale lorsqu’atteint à la tête par le bâton d’Alex Ovechkin et au visage par celui de Matt Niskanen, tôt dans la ­première période du match de lundi.

«Sid devra suivre le protocole et nous nous plierons aux directives de notre équipe médicale», a indiqué ­l’entraîneur des Penguins.

«Sid aborde la situation de façon positive. Il est optimiste. Tout comme nous. Nous avons bon espoir de le revoir rapidement dans la formation», a-t-il ajouté.

Un effort de groupe

L’athlète de 29 ans a un vaste ­historique de commotions cérébrales.

Officiellement, il a raté 114 rencontres pour cette raison. La première fois découlait d’un coup d’épaule de David Steckel lors de la Classique hivernale du 1er janvier 2011. Il avait alors dû s’absenter pendant 41 rencontres.

Plusieurs sont d’avis que le forfait de Crosby pourrait marquer le point déterminant de cette confrontation entre les deux meilleures formations du ­calendrier régulier.

Or, en raison des nombreuses absences de leur capitaine, les Penguins ont appris à jouer sans lui. Depuis le début de sa carrière en 2005-2006, Crosby a raté un total de 175 rencontres, saisons et séries éliminatoires comprises. De ce nombre, les Penguins en ont remporté 101 (contre 55 revers en temps régulier et 19 défaites en bris d’égalité).

D’ailleurs, Sullivan compte sur l’apport de ses autres attaquants pour ­pallier cette lourde perte.

«Geno (Evgeni Malkin) est un joueur d’élite. Il est très bon pour nous depuis le début des séries. Mais le fardeau ne repose pas uniquement sur ses épaules, a soutenu Sullivan. Nous aurons besoin d’un effort collectif. Ça part de Geno, de Phil (Kessel), mais ce sera l’affaire de tous nos joueurs.»

Aucune sanction supplémentaire

Chassé pour cinq minutes et expulsé de la rencontre, Niskanen n’a reçu aucune sanction supplémentaire de la LNH.

Une conclusion qui ne faisait aucun doute, selon Barry Trotz.

«Je pense que c’est la bonne décision. Les deux joueurs se dirigeaient en sens contraire. C’est un jeu qui fait ­partie du hockey (a hockey play), a affirmé l’entraîneur des Capitals. Sid est un grand joueur. J’espère qu’il sera en mesure de revenir dans la série.»

Après la rencontre (il était disponible pour rencontrer les médias), ­Niskanen a défendu son geste en le qualifiant d’accidentel.

«Je n’avais aucune intention de lui servir un double-échec. Au début, j’avais mon bâton à la hauteur des numéros affichés sur son bras. En raison de la pression, il s’est baissé et baissé encore. C’est à ce moment que la ­collision a eu lieu», a décrit le ­défenseur.

♦ Victime d’une collision avec son ­coéquipier Patric Hornqvist, Conor Sheary a également subi une ­commotion cérébrale. Il suivra le même protocole que son capitaine.

 

Sidney Crosby, des Penguins, a subi une commotion cérébrale en première ­période du match contre les Capitals, lundi à Pittsburgh. Après avoir essuyé un violent coup de bâton impuni d’Alex Ovechkin devant le filet de Braden Holtby, le joueur étoile des Penguins a perdu l’équilibre avant d’être frappé au visage par Matt Niskanen en tombant sur la glace. Le défenseur des Capitals a reçu une ­pénalité majeure et une inconduite de partie pour son geste, mais n’a pas été suspendu.

Les coups du sort de Crosby

 

Date Matchs ratés Raison
Fiche des Penguins
 
2 février 2006 1 Grippe 0-1-0
22 au 25 novembre 2006 3 Aine 0-1-2
19 janvier au 2 mars 2007 21 Cheville droite 11-6-4
12 au 25 mars 2008 7 Cheville droite 5-2-0
16 janvier 2009 1 Bas du corps 1-0-0
25 février au 3 mars 2009 4 Aine 4-0-0
5 décembre 2009 1 Aine 0-0-1
6 janvier au 10 avril 2011 41 Commotion 23-13-5
*13 au 27 avril 2011 (séries)  7 Commotion 3-4
6 octobre au 19 novembre 2011 20 Commotion 11-6-3
8 décembre 2011 au 11 mars 2012  40 Commotion 26-13-1
2 au 27 avril 2013  12 Chirurgie buccale 8-4-0
*1er mai 2013 (séries) 1 Chirurgie buccale 1-0
6 avril 2014 1 Haut du corps 1-0-0
13 avril 2014 1 Haut du corps 0-0-1
12 au 15 décembre 2014 3 Oreillons 2-0-1
27 janvier 2015 1 Bas du corps 1-0-0
14 mars 2015 1 Maladie 0-1-0
26 décembre 2015 1 Bas du corps 1-0-0
9 avril 2016 1 Meurtrissures 0-1-0
13 au 22 octobre 2016 6 Commotion 3-2-1
9 avril 2017 1 Repos 0-1-0

♦ Total de matchs ratés par Sidney Crosby: 175

♦ Fiche totale des Penguins en l’absence de Crosby: 101-55-19

♦ Fiche des Penguins en l’absence de Crosby en séries éliminatoires: 4-4