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[VIDÉO] Un simple courant électrique pour soigner les joueurs compulsifs?

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Des chercheurs de Québec croient avoir trouvé un «remède» pour aider les joueurs compulsifs à se contrôler.

L'équipe de la Dre Shirley Fecteau à l'Institut universitaire en santé mentale de Québec a fait appel à 16 personnes qui avaient des problèmes de dépendance au jeu.

L'étude consistait à appliquer un casque avec des électrodes sur la tête du patient. On a constaté qu'un faible courant électrique à la surface du crâne stimulerait la production de GABA, un neurotransmetteur.

Dans une séance de 30 minutes, la partie du cerveau surexcitée ou qui présentait une envie au jeu se calmait. La moitié recevait un traitement placebo.

On souhaite maintenant faire des essais cliniques, des traitements qui pourraient s'échelonner sur une plus grande période, soit de 10 à 15 séances.

La technique peut faire peur, car on a tendance à la comparer aux électrochocs, mais la Dre Fecteau précise que ça ne comporte peu ou pas d'effets secondaires et, surtout, que ce n'est pas douloureux.

Le problème de dépendance au jeu touche entre 1 % et 2 % de la population adulte. Les joueurs qui développent une dépendance aux jeux de hasard voient souvent leur univers s'écrouler.