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L’acteur Daniel Pilon n’est plus

Son frère Donald rend hommage à celui qui a montré aux acteurs d’ici qu’ils pouvaient sortir du Québec

Daniel Pilon lors de la première de la pièce Party de Bureau, au Théâtre Corona en décembre 2013.
Photo d'archives, Agence QMI Daniel Pilon lors de la première de la pièce Party de Bureau, au Théâtre Corona en décembre 2013.

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L’un des premiers acteurs québécois à faire sa marque à l’étranger, Daniel Pilon, a rendu l’âme à l’âge de 77 ans, mardi, des suites d’une longue maladie.

« Il y a trois ans, il a eu un problème de santé important et ça a pris de l’ampleur au cours des derniers mois. Il souffrait tellement. Je l’ai vu il y a deux jours, et c’est une délivrance », a confié son frère Donald Pilon, mercredi, après l’annonce de son décès. Pendant plus de 40 ans, Daniel Pilon a joué en français et en anglais. Sa carrière s’est amorcée en 1968 dans Le viol d’une jeune fille douce, avec son frère Donald et sous les ordres de Gilles Carle, avec qui il tournera plusieurs films.

L’acteur (à l’extrême droite, portant le chapeau beige)jouant avec son frère Donald (à gauche) dans Le viol d’une jeune fille douce, son premier rôle.
Photo courtoisie, Elephant
L’acteur (à l’extrême droite, portant le chapeau beige)jouant avec son frère Donald (à gauche) dans Le viol d’une jeune fille douce, son premier rôle.

À l’extérieur du Québec

Il a ensuite mis le cap sur l’Europe, après avoir été pris sous son aile par l’influent producteur de la franchise James Bond, Harry Saltzman. Pilon avait même été pressenti pour incarner l’agent 007 dans Au service secret de Sa Majesté, mais le rôle avait finalement été attribué à George Lazenby. « C’est un acteur prolifique qui a fait beaucoup de choses un peu partout dans le monde. Il a prouvé aux acteurs québécois que c’est possible de sortir du Québec », évoque Donald Pilon.

Daniel Pilon (ici en 1995) a toujours fait preuve de classe tout au long de sa carrière.
Photo d'archives
Daniel Pilon (ici en 1995) a toujours fait preuve de classe tout au long de sa carrière.

Sa dernière participation à un long métrage remontait à 2010, dans le suspense Krach mettant en vedette Gilles Lellouche. Il a aussi prêté ses traits à un sénateur le temps du tournage du film d’action Shoot ’Em Up, aux côtés de Clive Owen, Monica Bellucci et Paul Giamatti. Au petit écran américain, il a été de plusieurs épisodes du populaire feuilleton Dallas, en 1984 et 1985. Quelques années plus tard, il a foulé le plateau de Days of Our Lives.

Avec Priscilla Beaulieu Presley dans la série Dallas.
Photo courtoisie CBS
Avec Priscilla Beaulieu Presley dans la série Dallas.

De la classe

Au Québec, il a joué deux fois un premier ministre au petit écran, dans Scoop et dans Lance et compte, deux séries écrites par Réjean Tremblay. Son personnage dans Scoop avait été créé après consultation avec Robert Bourassa, a révélé Tremblay, qui a toujours admiré la prestance de Pilon, tant à l’écran que dans la vie de tous les jours.

Sur le plateau de la série La Maison Deschenes, en février 1988.
Photo d'archives
Sur le plateau de la série La Maison Deschenes, en février 1988.

« Il avait une classe extraordinaire et il était très intelligent. C’était un plaisir de discuter avec lui », indique Réjean Tremblay. Au cours des années 1960 et 1970, Daniel Pilon a également été finaliste à l’obtention du titre du plus bel homme du Canada, choisi par des milliers de Canadiennes et couronné par Lise Payette. La famille Pilon a émis le souhait d’organiser des funérailles intimes pour le défunt.

L’acteur avait été finaliste lors du concours du plus bel homme du canada, en 1973.
Photo d'archives
L’acteur avait été finaliste lors du concours du plus bel homme du canada, en 1973.

Cinq rôles marquants

1968 : Le viol d’une jeune fille douce, de Gilles Carle (cinéma)

1969 : La Voie lactée, de Luis Bunuel (cinéma)

1970 : Red, de Gilles Carle (cinéma)

1972 : Les Smattes, de Jean-Claude Labrecque (cinéma)

1984-1985 : Dallas (télé américaine)

— Avec l’Agence QMI