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Le n°2 d’Air Canada pressenti pour prendre la direction d’Air France-KLM

ARG-AIR CANADA BOMBARDIER
Michel Desbiens/AGENCE QMI

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PARIS | Le numéro deux de la compagnie aérienne Air Canada, Benjamin Smith, a été choisi par le comité de nomination d’Air France-KLM pour succéder à Jean-Marc Janaillac à la tête du groupe franco-néerlandais, indique ce mercredi le quotidien Le Monde, citant «plusieurs sources».

Selon le journal, le comité de nomination du conseil d’administration d’Air France-KLM a étendu sa recherche à des profils internationaux sur l’insistance de l’américain Delta et du chinois China Eastern, qui figurent parmi ses actionnaires. «Un tabou jusqu’à présent pour le groupe» qui privilégiait des dirigeants français, note Le Monde.

Benjamin (surnommé Ben) Smith deviendrait directeur général d’Air France-KLM, qui se doterait d’un président non-exécutif, affirme Le Monde.

Dans un «tweet» daté de mardi, Philippe Evain, président du Syndicat national des pilotes de ligne (SNPL, principal syndicat chez les pilotes) d’Air France, avait cité le nom de M. Smith, montrant sa désapprobation.

«Au sujet de la [gouvernance] d’AF-KLM, il semble que Delta et KLM pèsent de plus en plus. Donner suite à une solution (Ben Smith) dont le seul avantage serait le maintien des personnes qui ont échoué serait une grave erreur», écrivait-il.

«Le processus de nomination de la nouvelle gouvernance d’Air France-KLM est en cours et se poursuit. Aucune décision n’est prise», a de son côté indiqué la direction à l’AFP.

M. Smith est responsable des transports aériens et chef de l’exploitation chez Air Canada. «Il assume la responsabilité générale de l’ensemble des fonctions liées au service à la clientèle, aux affaires commerciales et à l’exploitation d’Air Canada dans le monde entier», et est responsable de la stratégie marketing et de «son rendement opérationnel et financier», selon le site de la compagnie canadienne.

Employé de la compagnie depuis 2002, il y est aussi décrit comme «le visionnaire de l’expansion stratégique et diversifiée du réseau mondial d’Air Canada à plus de 200 destinations sur six continents, avec un parc aérien comprenant plus de 350 appareils». Il a également lancé la filiale à bas coûts Air Canada Rouge.

«En outre, Ben a été le négociateur principal au cours des négociations collectives du transporteur avec les deux syndicats représentant les pilotes et les agents de bord, négociations qui ont mené à la conclusion d’accords historiques de 10 ans», relève-t-on sur le site d’Air Canada.

Jean-Marc Janaillac avait démissionné le 4 mai à la suite d’une consultation du personnel sur un accord salarial, rejeté à 55,44 %. Il a été provisoirement remplacé par Anne-Marie Couderc, présidente non exécutive de la compagnie qui dirige aussi le comité de nomination.