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Les Knights en contrôle

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Photo AFP Le boulot exceptionnel accompli par Marc-André Fleury explique les récents succès des Golden Knights.

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Finalistes lors des dernières séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les Golden Knights de Vegas ont mis du temps à se remettre en marche en cette saison 2018-2019. Mais à la lumière des performances récentes des hommes de Gerard Gallant, la machine semble bel et bien repartie.

Comme une sortie dans l’un des nombreux casinos de la capitale du jeu peut se transformer en or, le pari à l’égard de la formation s’avère payant pour les participants du Pool national de hockey (PNH) qui mise sur celle-ci depuis l’ouverture du calendrier régulier. Et pour les autres, il n’est pas trop tard, heureusement.

À leurs 12 dernières rencontres devant leurs partisans au T-Mobile Arena, les Golden Knights ont conservé un impressionnant rendement de dix victoires et seulement deux revers au bris d’égalité (10-0-2). Ce retour en force leur a d’ailleurs permis d’effectuer un bond de trois places dans le palmarès du réputé chroniqueur Dan Rosen des 16 meilleures équipes dévoilé chaque semaine sur le site internet de la LNH. Las Vegas gagne trois places, passant de la 10e à la septième. L’équipe du Nevada avait aussi remporté ses sept dernières rencontres en date de jeudi – fiche de 8-0-2. Dans l’Ouest, les Knights ne sont plus qu’à deux points du sommet occupé par les Flames de Calgary.

Les Flames représentent toujours une valeur sûre, au même titre que les Sharks de San Jose, les Predators de Nashville et les Jets de Winnipeg, toutes des équipes disponibles dans la deuxième catégorie du PNH, mais ce retour parmi l’élite semble annoncer un autre printemps intéressant dans le désert.

Encore Fleury

Si les Golden Knights connaissent autant de succès, c’est en partie à cause des performances étincelantes de Marc-André Fleury, qui est de plus en plus le favori pour remporter le trophée Vezina, remis au meilleur gardien en saison régulière. Cela devient encore plus limpide quand on constate qu’il n’y a aucun porte-couleurs des Golden Knights parmi les 50 meilleurs pointeurs ! Comme quoi le concept d’équipe peut faire une différence frappante. La recette de la saison inaugurale a encore bon goût.

10 premiers au classement général

  • 1. Christian Gauthier 789 pts
  • 2. Fred Dumont 787 pts
  • 3. Sylvain Robichaud 787 pts
  • 4. Yan Hémond 784 pts
  • 5. Marc Roy 782 pts
  • 6. Benoit Marchand 782 pts
  • 7. Frédéric Bourgeois 781 pts
  • 8. Denis Gaudet 780 pts
  • 9. Serge Roy 780 pts
  • 10. Yannick St-P. 779 pts

10 premiers au classement experts

  • 1. Pascal Dupuis 728 pts
  • 2. Ben Rioux 726 pts
  • 3. Luc Grenier 708 pts
  • 4. Félix Séguin 705 pts
  • 5. Alain Chainey 700 pts
  • 6. Roby St-Gelais 695 pts
  • 7. Jean-François Chaumont 693 pts
  • 8. Denis Poissant 691 pts
  • 9. Sébastien Goulet 687 pts
  • 10. Louis Butcher 684 pts

5 premiers au classementde la dernière semaine

  • 1. André Naud 75 pts
  • 2. Gordon Reed 71 pts
  • 3. Nicolas Tarte 71 pts
  • 4. Marc-Alexandre Fortin 71 pts
  • 5. Hugo Gévry 70 pts

5 premiers experts de la dernière semaine

  • 1. Alain Chainey 57 pts
  • 2. Benoit Rioux 56 pts
  • 3. Jean-François Chaumont 50 pts
  • 4. Luc Grenier 47 pts
  • 5. Mathieu Boulay 47 pts