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Natashquan est plongée dans le noir et coupée du monde

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 Natashquan – Les résidents de la petite municipalité de Natashquan, sur la Côte-Nord, sont sans électricité depuis 23h dimanche. Des lames de neige allant jusqu'à huit pieds de haut se sont formées sur la seule route donnant accès au village. 

 Les forts vents de la tempête qui a balayé tout le Québec ont causé un bris serait survenu au poste électrique de Natashquan. Aucun opérateur d'Hydro-Québec n'est présent sur place et le bris ne peut être rétabli à distance.   

 «La dernière fois où on a perdu l'électricité, on avait suggéré qu'ils gardent des équipes à Natashquan pour pallier à toute éventualité, mais il faut croire qu'ils ne l'ont pas fait. Ce qui leur manque, apparemment, c'est juste un opérateur du poste», déplore Jacques Tanguay, conseiller municipal à Natashquan.   

 Les renforts arrivent 

 Jacques Tanguay croit que les conditions ne permettront pas d'ouvrir la route 138 avant au mieux mardi midi.   

 «Le seul espoir d'avoir de l'électricité ce soir, ce serait que l'armée réussisse à faire passer un hélicoptère ou un avion», croit le conseiller municipal.   

 Hydro-Québec a toutefois écarté l'idée d'envoyer un avion ou un hélicoptère en raison des forts vents.   

 Un convoi spécial du Ministère des Transports a quitté Havre-Saint-Pierre à 16h30 pour permettre à Hydro-Québec d'aller à la rescousse des citoyens de d'Aguanish, Natashquan, Nutashkuan et Kegaska.   

 «Ça ne volait pas en raison des vents. Donc ce qui était le plus rapide, et aussi pour permettre aux gens d'avoir leur matériel, c'était l'option du convoi. Mais toutes les options ont été regardées», explique Cathy Hamel, relations médias chez Hydro-Québec.   

 L'équipe de neuf travailleurs d'Hydro-Québec devrait rallier le village natal de Gilles Vigneault en trois ou quatre heures. La société d'État prévoit rétablir le courant dans tous les secteurs au plus tard vers minuit.   

 Les municipalités ont ouvert des centres d'urgence pour venir en aide aux citoyens.   

 «C'est la première fois que c'est si pire que ça. Il fait froid et plusieurs personnes n'ont pas de chauffage d'appoint. On est paré à toute éventualité», rassure Monsieur Tanguay.