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Le ministre François Bonnardel s'excuse à une communauté innue après sept ans

Le ministre François Bonnardel s'excuse à une communauté innue après sept ans
PHOTO AGENCE QMI, TOMA ICZKOVITS

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EKUANITSHIT | Sous l'impulsion du premier ministre Legault, le ministre des Transports, François Bonnardel s'est excusé à la communauté innue d'Ekuanitshit (Mingan) pour des propos tenus il y a plus de sept ans.

Le 2 novembre 2011, François Bonnardel avait questionné le gouvernement libéral de Jean Charest à propos d'un versement de 2,5 M$ à la communauté de la Côte-Nord par Hydro-Québec dans le cadre du projet hydroélectrique de la rivière Romaine. Il avait mis en cause la pertinence de remettre 3000 $ à chaque adulte d'Ekuanitshit alors même que l'alcool, la drogue et le jeu y faisaient des ravages.

Le député de l'ADQ avait ensuite refusé de s'excuser malgré les demandes expresses d'Ekuanitshit et de l'Assemblée des Premières Nations du Québec et du Labrador.

«Il aurait dû poser ces questions à nous aussi», souligne le chef d'Ekuanitshit, Jean-Charles Piétacho.

Le ministre de la Côte-Nord, Jonatan Julien, a rencontré Jean-Charles Piétacho le 11 février à Ekuanitshit.
Photo, page Facebook de Jonatan Julien
Le ministre de la Côte-Nord, Jonatan Julien, a rencontré Jean-Charles Piétacho le 11 février à Ekuanitshit.

«Je m'en occupe», dit Legault

Jean-Charles Piétacho a abordé le dossier en novembre 2018 lors d'une rencontre avec le premier ministre, François Legault. Le chef innu a expliqué ne pas pouvoir parler de réconciliation entre les peuples innu et québécois vu le litige latent avec le nouveau ministre des Transports.

«À la fin de la rencontre, il m'a dit "je m'en occupe chef". J'ai eu une lettre de Bonnardel le 19 décembre», relate Jean-Charles Piétacho.

«Je comprends que mes propos de l'époque ont pu vous froisser, ainsi que certains membres de votre communauté. Si vous vous êtes sentis blessés par les questions posées au gouvernement de l'époque, sachez qu'il n'en était aucunement de mon intention et je m'en désole sincèrement», écrit François Bonnardel dans sa lettre.

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Réconciliation

Le chef d'Ekuanitshit et le conseil de bande ont accepté les excuses et le geste de réconciliation de François Bonnardel.

«De notre côté, on considère le dossier clos», se réjouit Jean-Charles Piétacho.

Il espère maintenant obtenir une rencontre rapide avec le ministre afin de discuter de dossiers locaux.