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Maison Chanel: le designer Karl Lagerfeld est décédé

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Le styliste allemand Karl Lagerfeld, vedette planétaire de la mode, est mort mardi à l’âge de 85 ans, a annoncé la maison Chanel dont il était le directeur artistique depuis 36 ans.  

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Lagerfeld avait vu sa santé considérablement décliner ces dernières semaines, au point de ne pas se présenter pour saluer le public, après le défilé de la collection Printemps-Été 2019. Chose qu’il n’avait jamais manqué de faire depuis ses débuts chez Chanel en janvier 1983.     

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Le patron du goupe LVMH Bernard Arnault s’est dit « infiniment attristé » et a rendu hommage à « son ami très cher » Karl Lagerfeld.      

Cheveux blancs tenus par un catogan, lunettes noires, hauts cols de chemise amidonnés, doigts couverts de bagues et débit de mitraillette: le couturier allemand à l’allure de marquis rock’n roll était reconnaissable entre tous.     

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Il était à la tête de trois marques (Chanel, Fendi et sa griffe éponyme), mais son nom reste étroitement associé à la maison de la rue Cambon, dont il n’a cessé de bousculer les codes en réinventant les classiques tailleurs de tweed et les sacs matelassés.     

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Homme de son temps, il signait des défilés aux mises en scène spectaculaires, reconstituant sous la verrière du Grand Palais tantôt une plage plus vraie que nature, tantôt les quais de Seine avec les boîtes de bouquinistes ou une forêt enchantée qui faisaient un tabac sur les réseaux sociaux.     

Né à Hambourg, Karl Lagerfeld aimait entretenir le mystère sur sa date de naissance. Pour plusieurs titres de la presse allemande, s’appuyant sur des documents officiels, il avait vu le jour le 10 septembre 1933. Il affirmait quant à lui être né en 1935, indiquant que sa « mère avait changé la date », dans une interview à Paris-Match en 2013.     

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Après une enfance aisée dans la campagne de l’Allemagne nazie, il déménage avec sa mère à Paris dans les années 50. Sa carrière est lancée après qu’il a remporté le premier prix du concours du « Secrétariat international de la laine », ex æquo avec Yves Saint-Laurent en 1954.      

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Il savait mieux que personne capter l’air du temps. Comme en 2004 quand il avait dessiné une collection pour le géant suédois du prêt-à-porter H & M, une démarche ensuite imitée par de nombreux créateurs.     

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Boulimique de travail, enchaînant les collections, Karl Lagerfeld avait aussi la passion de la photographie et signait les campagnes Chanel.      

Le « Kaiser » avait aussi le talent de faire émerger des mannequins vedettes: la Française Inès de la Fressange, qui signe un contrat d’exclusivité avec Chanel en 1983, mais aussi l’Allemande Claudia Schiffer, la Britannique Cara Delevingne ou encore Lily-Rose Depp.       

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La vie de Karl Lagerfeld en quelques dates:    

- 10 septembre 1933: naissance supposée à Hambourg. Il prétend être né en 1935    

- 1952: Karl et sa mère quittent l’Allemagne et gagnent Paris. Il est élève dans une école privée, puis au lycée Montaigne    

- 1954 - remporte le premier prix du concours du « Secrétariat international de la laine », organisé par la marque Woolmark, ex æquo avec Yves Saint-Laurent    

- 1955-1962: assistant de Pierre Balmain    

- 1963-1984: directeur artistique de Chloé    

- Depuis 1965: directeur artistique de Fendi    

- Depuis 1983: directeur artistique de Chanel    

- 1984: lance sa marque éponyme    

- 1989: mort de son compagnon Jacques de Bascher    

- 1999: le couturier qui pendant 15 ans ne paie pas d’impôts en France est condamné à un redressement fiscal de 87 millions de francs (13,3 millions d’euros) par le fisc français    

- 2000: dispersion de sa collection d’objets d’arts du XVIIIe pour 139 millions de francs (21,2 millions d’euros), une des plus fameuse ventes aux enchères du XXe siècle     

- 2000: pour entrer dans les vêtements très cintrés de Hedi Slimane crées alors pour Dior Homme, il entreprend un régime qui lui fait perdre 43 kg    

- 2004: signe une collection capsule (collection avec peu de pièces) pour H&M    

- 2008: pose pour une publicité de la Sécurité routière, portant un gilet jaune sur son costume, au bord d’une route, avec pour slogan « C’est jaune, c’est moche, ça ne va avec rien, mais ça peut vous sauver la vie »    

- 2011: dessine le nouveau maillot de l’équipe de France de football, devient l’égérie de la publicité Volkswagen et rhabille une bouteille de Coca-Cola à son effigie. Aux côtés de Marie Drucker et Stéphane Bern, il commente le mariage de Catherine Middleton et du prince William     

- 2012: apparaît dans le clip de Jean-Roch, auprès de Snoop Dogg jouant le rôle de Dieu et crée une nouvelle marque, KARL, exclusivement accessible sur le site Internet net-a-porter.    

- 2019: en janvier, il est absent des défilés Chanel à Paris, du jamais vu. Il meurt le 19 février.     

La mode pleure le « génie » Karl Lagerfeld   

Mannequins, stylistes de renom, personnalités de la mode et maisons de coutures à travers le monde ont salué le « génie » de Karl Lagerfeld, décédé mardi:   

Carla Bruni  

« RIP Cher Karl, merci pour toutes ces étincelles.... merci d’avoir apporté tant de beauté et de légèreté dans ce monde si lourd, tant de couleurs dans cette grisaille, tant d’esprit dans cette époque éteinte. Je crois que vous n’auriez pas aimé trop de larmes, trop de fleurs ou de couronnes, mais vous allez beaucoup manquer. À moi comme au monde entier ».   

La styliste Donatella Versace  

« Karl, ton génie a touché les vies de tellement de gens, en particulier celle de Gianni et la mienne. Nous n’oublierons jamais ton talent incroyable et ton inspiration infinie. Nous avons toujours appris de toi ».   

La styliste Victoria Beckham  

« Tellement attristée par cette nouvelle. Karl était un génie et a toujours été tellement gentil et généreux avec moi, au niveau personnel et professionnel ».   

Nathalie Rykiel, fille et héritière de Sonia Rykiel  

« C’était le dernier grand génie qui s’éteint de la période d’Yves Saint-Laurent. C’est un homme tout à fait atypique, extraordinaire, bourré de talent, d’intelligence, de culture (...) c’était surtout quelqu’un de tout à fait infatigable. Je pense qu’il ne dormait pas beaucoup, il se levait très tôt, il lisait énormément, il voyageait beaucoup (...) Il pouvait être méchant, il cultivait ça et il pouvait aussi être très généreux ».   

François-Henri Pinault, PDG du groupe de luxe Kering  

« Un homme de qualité, un esprit vif, d’une intelligence raffinée et d’une culture exceptionnelle. Esthète et couturier incomparable qui a transformé son métier, la mode et l’univers du luxe, il fait partie de ceux dont la créativité, mais aussi la personnalité, auront marqué notre temps à tout jamais ».   

Bernard Arnault, PDG du géant du luxe LVMH  

« Avec Karl Lagerfeld s’éteint un génie créatif qui a contribué à faire de Paris la capitale mondiale de la mode et de Fendi l’une des maisons italiennes les plus innovantes. Nous lui devons beaucoup ».