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Finlande: Helsinki un modèle de fierté nordique

VOY 0406 Helsinki
Photo Mathieu Dupuis La cathédrale Ouspenski, d’inspiration russe, se dresse sur Katajanokka, une des nombreuses presqu’îles entourant la capitale.

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Située dans un bras de la mer Baltique, Helsinki, ville portuaire et capitale de la Finlande, stimule mon imaginaire depuis des années. Je prends le train reliant l’aéroport Helsinki-Vantaa à la gare Centrale. À ma grande surprise, j’ai l’impression par moments d’être au Québec. La végétation est quasi identique à celle des Hautes-Laurentides. Mais à mesure que le train s’approche du centre urbain, mon désir de dépaysement est nourri par cet effet de nouveauté. Véhicules, architecture et signalisations me plongent dans l’univers de la Scandinavie.

Artère achalandée de piétons et tramways, l’avenue Aleksanterinkatu est l’une des rues principales du centre-ville d’Helsinki.
Photo Mathieu Dupuis
Artère achalandée de piétons et tramways, l’avenue Aleksanterinkatu est l’une des rues principales du centre-ville d’Helsinki.

Le conducteur annonce chacune des stations. Elles sont difficiles, voire impossibles à comprendre, et surtout à prononcer.

Restaurant gastronomique primé, le Ravintola Nokka arbore une décoration insolite à l’image du bâtiment dans lequel il est situé. Un ancien entrepôt maritime dans le port.
Photo Mathieu Dupuis
Restaurant gastronomique primé, le Ravintola Nokka arbore une décoration insolite à l’image du bâtiment dans lequel il est situé. Un ancien entrepôt maritime dans le port.

Il faut dire que le soleil se lève à peine et que je viens tout juste de débarquer d’un vol de nuit transatlantique. Un bon café saura certainement rétablir cet état de somnolence avancée. Les Finlandais ont la réputation d’être de grands buveurs de café. Les plus grands au monde, en fait. Je devrais y trouver mon compte une fois en ville.

À mon arrivée à la gare Centrale, le bâtiment est imposant et se distingue par sa grande tour de l’horloge. La lumière matinale est aveuglante, mais réchauffe l’âme. L’air est froid et humide. Je déambule dans les rues animées par l’activité matinale.

Ville surprenante

L’architecture Art nouveau du quartier Ullanlinna est aussi colorée que son dynamisme urbain.
Photo Mathieu Dupuis
L’architecture Art nouveau du quartier Ullanlinna est aussi colorée que son dynamisme urbain.

Mon compas naturel me mène tout droit au Kauppatori, la place du marché central. Un endroit impressionnant avec une vue sur la mer et plusieurs îlots habités de l’archipel composé d’environ 330 îles. L’architecture de ce lieu est magnifique. On sent clairement les inspirations russe et suédoise, les deux pays voisins. Néanmoins, les Finlandais possèdent leur propre identité. Ils sont entre autres maîtres dans l’art de s’adapter aux conditions météorologiques difficiles, et même d’en tirer profit.

Ici, la nordicité n’est pas un handicap, c’est plutôt une fierté nationale.

Le Monument commémoratif du Canada à la guerre d’Hiver qui opposa la Finlande aux troupes de Staline se dresse sur la place Kasarmitori.
Photo Mathieu Dupuis
Le Monument commémoratif du Canada à la guerre d’Hiver qui opposa la Finlande aux troupes de Staline se dresse sur la place Kasarmitori.

Sur la grande place, une piscine publique extérieure offre des bassins d’eau fumante et la possibilité de se refroidir dans les eaux glacées du golfe de Finlande. Les traditionnels saunas sont aussi accessibles pour se réchauffer les esprits. Pour l’instant, je passe mon tour et je poursuis ma longue marche.

Plus je m’éloigne du marché central, plus la fameuse skyline se révèle. Helsinki surprend ! Ici, pas de gratte-ciels.

Surplombant la ville sur la place du Sénat, le soleil se lève sur la cathédrale luthérienne d’Helsinki.
Photo Mathieu Dupuis
Surplombant la ville sur la place du Sénat, le soleil se lève sur la cathédrale luthérienne d’Helsinki.

Dans un panorama urbain un peu irréel, la cathédrale luthérienne d’Helsinki trône sur les bâtiments colorés qui bordent la promenade maritime, loin à l’horizon. C’est une ville animée, une ville de contrastes avec une architecture exceptionnelle.

Mon séjour m’a permis de mieux comprendre la fierté des Finlandais !