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Un homme arrêté à la cathédrale de New York avec des bidons d'essence

Un homme arrêté à la cathédrale de New York avec des bidons d'essence
AFP

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NEW YORK | Un homme a été arrêté mercredi soir après être entré dans la cathédrale Saint-Patrick de New York avec deux bidons d’essence et des briquets, a annoncé la police, quelques jours après l’incendie qui a endommagé la cathédrale Notre-Dame de Paris.

L’homme arrêté a affirmé avoir pris un raccourci par la cathédrale après que sa voiture est tombée en panne d’essence, mais ses réponses étaient « incohérentes et évasives », a rapporté le commissaire adjoint du département de police de New York (NYPD), John Miller.

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Il devait être présenté à un juge afin qu’il lui signifie son inculpation pour trois chefs d’accusation: tentative d’incendie, mise en danger de la vie d’autrui et effraction, a indiqué un autre porte-parole de la police jeudi après-midi.

« Nous ne savons pas quel était son état d’esprit, quel était sa motivation », a déclaré John Miller lors d’une conférence de presse sur les marches de la cathédrale, une structure néo-gothique au coeur de Manhattan.

L’homme a été confronté à un agent de sécurité qui lui a demandé où il allait et l’a informé qu’il ne pouvait pas entrer dans la cathédrale avec ces objets, selon la police.

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« À ce moment-là, de l’essence a apparemment coulé par terre alors qu’il se retournait », a précisé M. Miller. Alertés, des agents du bureau de la lutte contre le terrorisme de la NYPD l’ont rattrapé et arrêté après un interrogatoire.

« Il a raconté qu’il traversait la cathédrale... que sa voiture était à court d’essence », a déclaré Miller. « Nous avons regardé son véhicule. Il ne manquait pas d’essence et il a été arrêté », a-t-il précisé.

L’homme, âgé de 37 ans, était « connu des services de police », qui regardent ses antécédents. Résident du New Jersey, il a donné des cours de philosophie au Lehman College, une université new-yorkaise.

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Selon plusieurs médias, il avait, en sa possession, un aller simple pour Rome, dont le départ était prévu jeudi.

La construction de la cathédrale Saint-Patrick s’est achevée en 1878, des extensions ont été ajoutées au fil des ans et une restauration majeure a été achevée en 2015 pour la visite du pape François.

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Un incendie a causé d’immenses dégâts lundi à la cathédrale gothique Notre-Dame de Paris, un des monuments les plus visités du monde.

Les enquêteurs privilégient la piste accidentelle alors que des travaux de rénovation étaient en cours dans la cathédrale parisienne.