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La tempête déferle sur les Huskies

Rouyn-Noranda est surpris par les champions de la ligue de l’Ontario, le Storm, 5 à 2

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HALIFAX | Les Huskies de Rouyn-Noranda ont appris à la dure que le Storm de Guelph n’a pas volé sa présence au tournoi de la 101e Coupe Memorial. Les champions de la LHJMQ ont été emportés par une vive tempête en première période, en route vers un revers de 5-2 à leur rentrée au Scotiabank Centre, samedi après-midi.

Menés par l’espoir du Canadien Nick Suzuki (un but) et le Russe Alexey Toropchenko (trois buts), les champions de l’Ontario n’auront cependant pas trop le temps de célébrer ce triomphe puisqu’ils auront rendez-vous dès ce soir avec les hôtes de la visite, les Mooseheads d’Halifax, qui ont aussi été victorieux à leur première sortie.

« On est contents du résultat, a lancé le patineur de 19 ans. Ça n’a pas toujours été comme on voulait dans le match, mais on a tiré avantage de la première période et Toropchenko a levé son jeu d’un cran. Je ne suis pas certain que ça nous enlève tant de pression. Chaque match est capital et toutes les équipes veulent finir au premier rang du classement à la fin pour accéder à la finale. »

Foule hostile envers Rouyn

Si Suzuki n’a secoué les cordages qu’une fois en portant le coup de grâce aux représentants québécois au troisième engagement, le petit attaquant a été une menace constante tout au long de la rencontre aux côtés d’Isaac Ratcliffe et MacKenzie Entwistle. Même le talentueux arrière des Huskies, Noah Dobson, a peiné à l’arrêter dans les moments où il partageait l’arène.

Le joueur par excellence des séries en Ontario a démontré sa capacité à exploser en deuxième en avantage numérique, quand il a traversé la glace d’un bout à l’autre avant d’être stoppé par Samuel Harvey. Il a décoché cinq tirs au but. Le phénomène est bien débarqué en Nouvelle-Écosse. Et les amateurs ne se sont pas gênés à se ranger derrière le Storm plutôt que les Huskies.

« On a vu l’ambiance samedi soir [vendredi]. Les amateurs nous encourageaient aujourd’hui, mais ça va être différent demain [aujourd’hui], a-t-il répondu au sujet du duel contre les favoris locaux. On a joué devant des foules hostiles pendant notre parcours en séries, ça ne nous dérange pas. »

Revirement coûteux

Les Huskies s’en voudront sûrement d’avoir été incapables d’exploiter leurs nombreuses chances, après le spectacle Toropchenko dans les dix dernières minutes de la première période. Le rapide patineur appartenant aux Blues de St. Louis a inscrit un tour du chapeau naturel, profitant notamment d’un rare cafouillage de Dobson pour créer l’égalité 1-1 en infériorité numérique. Dobson a fini à -2. Le gardien du Storm, Anthony Popovich, a aussi eu son mot à dire en réalisant les arrêts clés aux bons moments.

« Après qu’ils ont marqué, on a arrêté de jouer, a reconnu le choix de première ronde des Islanders de New York l’an passé. On est revenus en deuxième avec de bonnes chances, mais on peut être meilleurs et on va être meilleurs lundi [demain]. Je crois que nous les avons trop respectés. On va apprendre de cette situation. On doit jouer 60 minutes complètes.

« C’est impossible de gagner un match quand tu donnes la rondelle comme on l’a fait ce soir, a constaté l’entraîneur-chef Mario Pouliot. Je pense qu’on était nerveux après leur premier but. On est tombés sur les talons et on les a regardés jouer. Une équipe comme ça, quand tu leur donnes un peu d’espace, ils ont des joueurs très habiles et ils vont te faire payer tes erreurs. »

Les gagnants de la coupe du Président n’ont pas savouré la victoire contre une équipe ontarienne depuis celle de 2014 des Foreurs de Val-d’Or contre London à ce championnat national. Rouyn-Noranda n’aura pas droit à l’échec demain soir devant les Raiders de Prince Albert, qui ont connu le même sort à leur départ.

2
5
Première période
1-Rou : Vincent Marleau (1) (Hinam, Lauko) 2:17 2-Gue : Alexey Toropchenko (1) (Sans aide) DN-11 : 00 3-Gue : Alexey Toropchenko (2) (Hanley, Gogolev) 13:07 4-Gue : Alexey Toropchenko (3) (Durzi) 18:23
Punitions: Commisso (Gue) 9:04.
Deuxième période
5-Gue: MacKenzie Entwistsle (1) (Ratcliffe, Durzi) 3:20 6-Rou: Jakub Lauko (1) (Régis, Harvey) 11:16 7-Gue: Nick Suzuki (1) (Durzi, Entwistle) 19:15
Punitions: Bibeau (Rou) 7:05.
Troisième période
Aucun but.
Punitions: Durzi (Gue) 1:11, Bibeau (Rou) 19:55.
Tirs au but
Rouyn-Noranda 6 - 11 - 7 - 24 Guelph 10 - 13 - 6 - 29
Gardiens:
Rou : Samuel Harvey (P, 0-1), Gue : Anthony Popovich (G, 1-0).
Avantages numériques:
Rou : 0 en 2, Gue : 0 en 2
Arbitres:
Chris Crich, Jonathan Alarie.
Juges de lignes:
Maxime Chaput, Tarrington Wyonzek
ASSISTANCE:
9 509.

 

Trépanier fait plaisir aux Mooseheads

Photo Agence QMI, John Morris

Auteur de trois passes dans la victoire des siens vendredi soir, l’attaquant des Mooseheads, Maxim Trépanier, donne raison depuis le début du printemps au directeur général Cam Russell d’avoir fait son acquisition des Olympiques de Gatineau à la dernière période des transactions dans la LHJMQ. Trépanier avait obtenu une promotion sur le premier trio aux côtés de Samuel Asselin et Raphaël Lavoie contre Prince Albert. « Ils ne me sont pas familiers, alors on va essayer de continuer là-dessus. Ce sont deux joueurs très intelligents : le meilleur buteur de la ligue et le meilleur espoir pour le prochain repêchage. Moi, je veux juste essayer de les compléter du mieux que je peux », disait-il humblement. En séries, le natif de Saint-Jean-sur-Richelieu a inscrit 20 points en 22 rencontres. Le pilote Éric Veilleux ne savait pas trop ce que sa nouvelle recette allait goûter. Il a finalement remporté le concours du meilleur cuisinier du jour en lever de rideau. « Est-ce que j’avais l’intention de les garder tout le match comme ça ? Je ne savais pas. Je m’étais dit que j’allais les regarder aller et on savait tous que leur premier trio [des Raiders de Prince Albert], ce sont de gros bonshommes. On a arrangé nos choses pour faire en sorte que ça aille de notre côté », a expliqué Veilleux.

Québec 2003 et London 2014

En vertu de la victoire des hôtes, vendredi soir, les Remparts de Québec de 2003 et les Knights de London de 2014 demeurent toujours les deux seules équipes dans cette position depuis l’implantation du format actuel à avoir perdu leurs trois rencontres de la ronde préliminaire. Les Remparts s’étaient inclinés contre Kitchener, Kelowna et Hull sur la glace du Colisée Pepsi avant de voir le club ontarien triompher. Quant aux Knights, la troupe de Dale Hunter avait été battue par Val-d’Or, Edmonton et Guelph au Budweiser Gardens. Les représentants de l’Alberta avaient été couronnés en finale. Ce fut une vive déception pour les amateurs, d’autant plus que les hôtes avaient perdu dès la deuxième ronde en séries de leur ligue respective. Ces derniers ont toutefois pu se consoler dans les années suivantes, les Remparts soulevant la coupe Memorial en 2006 et les Knights en 2016.