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Arslanbek Makhmudov a fait preuve de patience

Le géant russe a eu besoin de sept rounds pour se débarrasser de Jonathan Rice

Jonathan Rice a goûté à la médecine d’Arslanbek Makhmudov, vendredi soir.
Photo Agence QMI, Joêl Lemay Jonathan Rice a goûté à la médecine d’Arslanbek Makhmudov, vendredi soir.

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Arslanbek Makhmudov n’est pas de nature à prendre son temps dans ses combats. Il aime le travail vite fait, bien fait. Toutefois, contre Jonathan Rice, il a dû adapter sa philosophie.

Avec ses qualités athlétiques et sa défensive, l’Américain (10-4-1, 6 K.-O.) a forcé le géant russe à travailler, mais surtout à attendre les occasions pour ouvrir la machine.

Lors des trois premiers rounds, Rice s’est déplacé de façon constante pour éviter la grosse main droite de Makhmudov (8-0, 8 K.-O.).

Il était une cible difficile à atteindre pour le protégé de Marc Ramsay qui a toujours les deux pieds bien ancrés dans le ring.

À compter du quatrième assaut, Rice a ralenti le rythme et il est devenu plus statique. Contre un cogneur comme Makhmudov, ça ne pouvait pas bien se finir.

Le coup d’assommoir est survenu au sixième assaut. Une droite qui a atteint la cible. Puis, Makhmudov a fini le boulot dans les premières secondes du round suivant.

En résumé, le représentant d’Eye of the Tiger Management a travaillé plus longtemps qu’à son habitude, mais il a affronté un adversaire qui a été en mode survie du début à la fin. Et il faut le comprendre.

« J’ai été un peu surpris même si je savais qu’il aurait un style différent des autres boxeurs que j’ai affrontés, a souligné Arlsanbek Makhmudov. Avec les consignes de mes entraîneurs, j’ai bâti mon knock-out étape par étape.

« Je suis content d’avoir fait plus de six rounds. Ce fut une bonne expérience. »

Rice : la bonne école

De son côté, l’entraîneur Marc Ramsay est satisfait de la performance de son poulain contre un adversaire qui lui a permis de faire des rounds.

« On lui a donné des adversaires durs, mais peu mobiles. Par contre, ça ne nous apporterait rien de plus au niveau du développement d’Arslanbek, a-t-il souligné. La problématique de Rice était un peu différente.

« Il a mis la patience de mon boxeur à l’épreuve. Arslanbek a eu la preuve qu’il pouvait “knocker” des gars au premier, mais aussi plus tard dans le combat. Ce fut une belle école. »

Makhmudov prendra maintenant des vacances de quelques semaines en Russie où il en profitera pour faire son ramadan. Il avait obtenu une permission spéciale pour repousser cette période importante de son année. On pourrait le revoir sur le ring en septembre.

La perfection de Germain

Avant la victoire de Makhmudov, on a assisté à une performance presque parfaite de Mathieu Germain (17-0-1, 8 K.-O.).

Le boxeur de 140 lb a élevé sa boxe d’un cran devant un adversaire qui n’a pas été en mesure de le suivre.

« Je ne livre pas des knock-out à la David Lemieux ou à la Steven Butler, a affirmé Germain. J’offre plutôt aux amateurs des spectacles de boxe.

Je leur montre c’est quoi une vraie défensive. On verra plus des dominations comme celles-là de ma part. »

On s’attendait à une meilleure opposition de la part de Jose Eduardo Lopez Rodriguez, mais Germain a démontré que ses habiletés étaient supérieures.

« C’est un vrai, mais ses mains n’étaient pas rapides, a-t-il indiqué. Si tu n’as pas une bonne défensive et que tu n’es pas allumé, tu vas avoir de la misère à m’atteindre solidement. »

Avec ce triomphe, Germain souhaite percer le top 15 de l’IBF. Il aura toutefois besoin d’un coup de pouce politique pour le faire.

Dans le calepin...

  • Après son combat du 15 juin à Shawi­nigan, Lexson Mathieu va disputer son premier combat de six rounds le 29 juin à Thetford Mines. À ce gala, son frère montera également sur le ring, mais dans un combat amateur.
  • Andrei Efremenko était blessé à une main lors de ses débuts vendredi. Toutefois, la blessure n’était pas assez importante pour annuler son duel. Le Russe n’avait pas informé son promoteur Camille Estephan de la situation.
  • Mathieu Germain et sa conjointe attendent la venue de la cigogne en septembre. Ils ajouteront une troisième petite fille à leur famille.
  • Le camp d’entraînement de Simon Kean pour son combat contre Dillon Carman se déroule comme prévu selon Camille Estephan. Le Trifluvien doit simplement éviter les mêmes erreurs qu’il avait commises avant le premier choc contre l’Ontarien.
  • Yves Ulysse fils est venu faire un tour au gala de son organisation tout comme Steven Butler. Le nouveau champion « Gold » de la WBA des 140 lb était de bonne humeur et il a regardé plusieurs combats en compagnie de son entraîneur Rénald Boisvert.
  • Saddridin Akhmedov est venu saluer le représentant du Journal. Il n’a plus de protecteur à sa main blessée. Comme on le sait, le Kazakh s’est blessé lors d’un combat dans son pays natal dans les dernières semaines. On ne sait pas quand on le reverra sur le ring.