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[PHOTOS] Tour de l’île de Montréal: moins de cyclistes que prévu

[PHOTOS] Tour de l’île de Montréal: moins de cyclistes que prévu
MARIO BEAUREGARD/AGENCE QMI

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Moins de cyclistes que prévu ont pris le départ du traditionnel Tour de l’île de Montréal, découragés par la pluie annoncée sur la métropole.

«Des 25 000 personnes attendues, on estime à 22 000 les personnes qui sont venues ce matin au Tour de l’île, indique Joëlle Sévigny, directrice générale de Vélo Québec. C’est sûr que quand il pleut ou quand il y a de la pluie annoncée, il y a quand même des absents.»

[PHOTOS] Tour de l’île de Montréal: moins de cyclistes que prévu
MARIO BEAUREGARD/AGENCE QMI

Les participants, inscrits à la 35e édition de l’évènement annuel du Festival Go vélo, ont pris leur envol dimanche à 7h et 9h30 à l'angle de l’avenue du Mont-Royal et de l'avenue du Parc. Malgré les nuages menaçants, les cyclistes ont été épargnés par la pluie jusque vers 10h30.

[PHOTOS] Tour de l’île de Montréal: moins de cyclistes que prévu
Photo Agence QMI, MARIO BEAUREGARD

Les participants ont ensuite dû braver de nombreuses averses durant leur parcours. Les intempéries n’ont toutefois occasionné aucun incident particulier sur les différents parcours.

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MARIO BEAUREGARD/AGENCE QMI

L'itinéraire de 25 kilomètres a été privilégié au circuit de 50 kilomètres par les participants. La météo ne semble toutefois pas avoir eu d’impact sur la motivation des participants des trajets plus longs, allant jusqu’à une distance de 100 km.

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MARIO BEAUREGARD/AGENCE QMI

Un Américain présent tous les ans

Jerry Smith, de New York, a bravé les intempéries pour compléter son dixième tour cycliste dans la métropole. «Chaque année je viens ici pour faire le Tour de l’île de Montréal», a-t-il raconté au «24 Heures» à la ligne de départ.

M. Smith, âgé de 72 ans, a décidé de réaliser le parcours de 50 kilomètres. «Ça suffit, parce que souvent il pleut», a-t-il ajouté en riant.

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MARIO BEAUREGARD/AGENCE QMI

Le cycliste a expliqué faire le déplacement tous les ans en raison de la commodité de l’évènement. «Ici on peut rouler, rouler, rouler. J’aime la ville de Montréal et il n’y a pas de circulation dans les rues parce qu’elles sont fermées aujourd’hui.»

Rues fermées

Environ 80 rues avaient été partiellement fermées à la circulation routière durant les quelques heures de l’évènement, causant le mécontentement de certains.

La conseillère municipale de Côte-Saint-Luc, responsable des parcs et loisirs de cette municipalité de l’ouest de l’île, Ruth Kovac, a exprimé son mécontentement sur Twitter. Selon elle, il faudrait «une pétition pour arrêter cela jusqu'à ce que toute la construction routière soit terminée» ou retirer l’évènement «complètement de l’île».