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Bernie Sanders dénonce les «salaires de misère» de Walmart devant ses dirigeants

Bernie Sanders dénonce les «salaires de misère» de Walmart devant ses dirigeants
AFP

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Le candidat socialiste à la présidentielle américaine Bernie Sanders s’est invité mercredi à l’assemblée générale du géant mondial de la distribution Walmart pour appeler à relever le salaire horaire minimum et réduire le niveau « grotesque » d’inégalités entre les employés et ses propriétaires. 

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Accueilli respectueusement par les dirigeants du groupe, le sénateur indépendant a pris la parole pendant environ trois minutes pour réclamer également qu’un représentant de ses 1,5 million de salariés puisse siéger au conseil d’administration.

« Walmart est la plus grande entreprise privée des États-Unis », et la fortune de ses fondateurs, la famille Walton, est évaluée à quelque 175 milliards de dollars, a déclaré Bernie Sanders devant l’assemblée, réunie dans l’Arkansas, dans le sud des États-Unis. 

« Malgré la fortune extraordinaire de ses propriétaires, Walmart paye à de nombreux employés des salaires de misère, des salaires si bas que nombre d’entre eux sont obligés de dépendre d’aides gouvernementales », a-t-il lancé. 

Au nom d’une salariée de Walmart, premier employeur privé aux États-Unis, Bernie Sanders a présenté une résolution appelant à relever de 11 à 15 dollars le salaire horaire minimum du groupe et à ouvrir un siège aux salariés au conseil d’administration.  

« Franchement, les Américains en ont assez de subventionner la cupidité de certaines des entreprises les plus grandes et rentable de ce pays », a-t-il souligné, sur un ton posé. 

« Ils sont également indignés par le niveau grotesque d’inégalités salariales et de richesses aux États-Unis, démontré par le fait que le PDG de Walmart gagne 1000 fois plus qu’un employé moyen » du groupe, a-t-il poursuivi. 

Walmart a revalorisé les salaires de ses employés par deux fois depuis 2016. Il reste néanmoins en retard comparé à ses concurrents Target (13 dollars de l’heure), Costco et Amazon.com, qui paient eux 15 dollars de l’heure.

Dénoncé déjà à plusieurs reprises par le sénateur Sanders, le groupe s’est toujours défendu, disant payer au total 17,50 dollars de l’heure à ses employés à plein temps en prenant en compte différents avantages. 

« Nous ne sommes pas parfaits, mais, ensemble, nous écoutons, nous apprenons et nous évoluons », a déclaré le PDG Doug McMillon. 

Candidat malheureux à l’investiture démocrate en 2016 contre Hillary Clinton, Bernie Sanders part cette fois en bonne position, sur un programme résolument à gauche, en ce tout début de course pour la présidentielle de novembre 2020. Il figure en deuxième place des sondages, avec 17 % des intentions de vote en moyenne.