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Un léopard tue un enfant dans un parc national sud-africain

Un léopard tue un enfant dans un parc national sud-africain
AFP

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Johannesburg | Un léopard a tué un garçon de deux ans et demi dans le parc national sud-africain du Kruger (nord-est) après avoir franchi la clôture électrique d’une habitation du personnel de laréserve, a-t-on appris jeudi de source officielle.  

«L’enfant n’avait que trente mois», ont indiqué les autorités du parc dans un communiqué. «Le décès a été constaté par des médecins de l’hôpital de Shongwe (au sud du parc) où le garçon a été amenéen urgence par sa famille», ont-elles précisé. 

Après l’attaque du félin mercredi soir, des gardes du parc ont traqué l’animal, avant de l’abattre pour éviter tout nouveau drame. 

«Dans les parcs comme le Kruger, les prédateurs interagissent avec des touristes et du personnel, ce qui peut parfois conduire des espèces comme le léopard à s’habituer à une présence humaine», ontexpliqué les autorités du parc. «Le changement de leur comportement naturel peut alors mener à des accidents regrettables comme celui-ci.» 

Les autorités ont toutefois tenu à préciser que ces attaques restent extrêmement rares. 

«C’est un risque avec lequel nous vivons quotidiennement dans le cadre de la conservation de la faune», a estimé le directeur des parcs nationaux sud-africains, Fundisile Mketeni. 

Le parc Kruger couvre près de 2 millions d’hectares, et abrite plus de 500 espèces d’oiseaux et 147 espèces de mammifères. Il est l’une des principales attractions touristiques de l’Afrique du Sud.