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La solution suédoise

0625 - AUTO - chronique JB
Photo courtoisie, Volvo Le Volvo XC60 constitue une option désirable à des modèles populaires comme l’Acura RDX et le Lexus NX, mais aussi les BMW X3 et Mercedes-Benz GLC.

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Dans un marché où les VUS de luxe compacts pullulent, le Volvo XC60 constitue une option rafraîchissante et désirable. Ce modèle suédois propose aussi l’option d’une motorisation hybride rechargeable, mais pas à faible coût.

La popularité grandissante des véhicules utilitaires a transformé certaines marques d’automobiles en... marques de camions légers. C’est le cas de la suédoise Volvo qui offre aujourd’hui trois VUS, les XC40, XC60 et XC90 qui, ensemble, génèrent près de 80 % des ventes de la marque au Canada.

Parmi ce trio, le XC60 joue un rôle crucial. Lancé en 2008, ce modèle de première génération ouvrait la voie à Volvo au créneau des VUS de luxe, alors en pleine expansion. C’était d’ailleurs le second VUS de Volvo. Son premier, le XC90, était apparu en 2002. Or, le XC60 original a été lancé durant la décennie où la marque suédoise appartenait à Ford, une période trouble.

Le XC60 actuel, de seconde génération, est apparu en 2017, soit sept ans après l’acquisition de la marque par le consortium chinois Geely. Bien pensé, ce modèle a permis à Volvo de raffermir sa présence dans cet important créneau du marché. Depuis son apparition, plus d’un million d’automobilistes l’ont choisi, ce qui représente 1 vente sur 3 à l’échelle mondiale pour Volvo pour cette période.

Sa popularité n’est toutefois pas fortuite. À côté du XC90 à 7 places et du nouveau XC40, qui vise la clientèle des BMW X1, Audi Q3 et autres petits VUS de luxe du genre, le nouveau XC60 constitue une option attrayante par rapport à des modèles comme le Lexus NX, l’Acura RDX, le Mercedes-Benz GLC, le BMW X3 et l’Audi Q5, les cinq VUS les plus populaires de sa catégorie.

Construite sur la nouvelle plateforme « SPA » (pour Scalable Product Architecture), qui a été développée pour l’ensemble des modèles des gammes 60 et 90, cette seconde génération de XC60 a repris certains traits caractéristiques que partage l’ensemble des modèles de la marque. Pensons, par exemple, aux phares à DEL en forme de « T » évoquant le marteau de Thor, le dieu du tonnerre de la mythologie nordique, de même que ces feux arrière de forme verticale proéminente, qui marient le montant arrière du toit, l’aile et le hayon : un attribut fonctionnel et esthétique distinctif développé par le designer québécois Simon Lamarre pour la charmante petite C30 lancée en 2006.

FORMES EFFILÉES

Avec le XC90, le Volvo XC60 est un 
des deux modèles les plus vendus 
de la marque suédoise au Canada.
Photo courtoisie, Volvo
Avec le XC90, le Volvo XC60 est un des deux modèles les plus vendus de la marque suédoise au Canada.

Par rapport au modèle antérieur, le XC60 affiche des formes plus effilées, le rendant moins massif. Pourtant, ses dimensions ont peu changé. Ce VUS est marginalement plus long (+46 mm), plus large (+13 mm) et moins haut (-53 mm) que son prédécesseur, mais l’empattement de son châssis a gagné 91 mm. Cela bénéficie aux passagers arrière, qui disposent de 41 mm additionnels au niveau des jambes. On a aussi réduit la garde au sol de 15 mm afin de faciliter l’embarquement.

L’habitacle reprend un style scandinave épuré introduit par le XC90. Selon la version, des garnitures en aluminium (Momentum et R-Design) ou en bois véritable (Inscription) parent l’intérieur. Par contre, toutes les versions ont une sellerie en cuir qui habille des sièges particulièrement confortables, surtout les sièges baquets qui procurent de nombreuses possibilités de réglages.

Pour ce qui est du coffre, bien que les cotes du constructeur révèlent une diminution du volume utile maximal d’environ 6 % (il a chuté de 1909 L à 1792 L), le côté polyvalent de l’habitacle transformable n’a pas vraiment changé. Le coffre a toujours une ouverture large et haute, sans seuil gênant, avec un intérieur très dégagé qui facilite le chargement d’objets encombrants.

L’intérieur du XC60 reprend
le style scandinave épuré
du XC90 à 7 places.
Photo courtoisie, Volvo
L’intérieur du XC60 reprend le style scandinave épuré du XC90 à 7 places.

VARIÉTÉ DE DOTATIONS

Trois niveaux de dotation sont proposés : Momentum, la dotation d’entrée de gamme, R-Design, la dotation à saveur sportive, et Inscription, la dotation luxueuse. Chacune est associée à deux motorisations qui, dans chaque cas, entraînent les quatre roues à l’aide d’un 4-cylindres de 2 L à injection directe. Ce moteur, qui nécessite du carburant super, est jumelé à une boîte de vitesses automatique à 8 rapports, qui se révèle discrète et bien étagée.

T5 est le nom donné à la motorisation d’entrée de gamme, celle du XC60 Momentum. Il s’agit d’un 4-cylindres à turbocompresseur de 250 ch qui produit 258 lb-pi de couple sur une large bande de régimes (1500 à 4800 tr/min), ce qui procure des accélérations vives et des reprises soutenues.

La motorisation T6, par ailleurs, exploite une variante de ce moteur, dotée d’un turbocompresseur et d’un compresseur. Produisant 316 ch et 295 lb-pi, elle se veut un peu plus performante puisqu’elle retranche presque une seconde sur l’accélération de 0 à 100 km/h (elle passe de 6,8 à 5,9 s). Ces performances légèrement supérieures n’affectent toutefois pas trop à la hausse la consommation de carburant, comme le montre la cote moyenne de 10,4 L/100 km publiée par Ressources naturelles Canada (RNCan) comparativement à celle du T5 (10 L). Des cotes plutôt élevées, avouons-le.

Le T8, enfin, est un groupe motopropulseur hybride rechargeable réservé aux habillages R-Design et Inscription. Cette motorisation combine le moteur T5 à un alternodémarreur de 34 kW alimenté par une batterie lithium-ion de 10,4 kWh. Dans les meilleures conditions, il permet au XC60 T8 de parcourir de 30 à 40 km en propulsion électrique. De plus, il réduit la consommation moyenne d’un litre (9 L/100 km), selon RNCan. Il faut admettre toutefois que ce gain n’a rien de phénoménal, pas plus d’ailleurs que les performances vaguement supérieures (0-100 km/h de 5,5 s), lorsqu’on connaît les prix élevés des deux versions utilisant cette motorisation.

À tout le moins, la présence de la batterie du T8 n’a pas réduit le volume utile du coffre, les concepteurs du XC60 l’ayant habilement logée dans l’espace qu’occupe l’arbre de transmission du train arrière des T5 et T6. En effet, avec la motorisation T8, cet utilitaire dispose d’un moteur électrique de 65 kW logé à l’arrière pour entraîner les roues arrière. Les modèles à moteur T5 et T6, eux, utilisent une transmission intégrale Borg­Warner Generation 5, plus traditionnelle, conçue pour transmettre jusqu’à 50 % du couple moteur aux roues arrière, au besoin.

L’écran tactile vertical de 9 po logé 
au centre du tableau de bord retient 
beaucoup l’attention des passagers.
Photo courtoisie, Volvo
L’écran tactile vertical de 9 po logé au centre du tableau de bord retient beaucoup l’attention des passagers.

Le succès du XC60 tient naturellement aussi à la finition soignée de son habitacle et à l’agrément de conduite qu’il procure. Pour nourrir sa popularité, on l’a rendu plus « connecté » grâce au système multimédia Sensus de Volvo à Wi-Fi embarqué. Un système dont l’interface intuitive s’affiche sur un imposant écran tactile de 9 po en format « portrait », en plus d’incorporer les systèmes CarPlay d’Apple et Android Auto. Oui, ce VUS suédois est à la mode !

Volvo a la sécurité... en tête

0625 - AUTO - chronique JB
Photo courtoisie, Volvo

Dans ses recherches récentes en matière de sécurité, Volvo Cars s’est intéressé aux personnes évoluant autour de ses véhicules. Cela a mené, par exemple, au lancement du système de détection de piétons avec freinage automatique à pleine puissance, en 2010, puis, trois ans plus tard, à l’introduction d’un dispositif de détection de cyclistes avec freinage automatique à pleine puissance.

Pour améliorer davantage la protection des cyclistes, Volvo vient d’amorcer en collaboration avec POC, un grand fabricant suédois de casques, une nouvelle étude consacrée à cet accessoire important. Il s’agit d’une première dans l’industrie automobile.

Pour cette étude, des tests de collisions ont été réalisés au Centre de sécurité de Volvo Cars à Göteborg, en Suède, avec des mannequins portant ou non un casque. Ils étaient lancés vers différentes parties du capot d’un véhicule, à différentes vitesses et dans différents angles, pour obtenir diverses mesures.

Ces essais permettront à Volvo et à POC de réaliser une comparaison précise entre le fait de porter ou non un casque. Ils permettront aussi à POC d’améliorer la performance de ses casques lors d’accidents, alors que Volvo pourra utiliser les informations recueillies dans le développement de ses futurs modèles.

FICHE TECHNIQUE

Prix de base

46 800 $ (Momentum T5) ; 53 250 $ (Momentu­­­m T6) ; 57 450 $ (R-Design T6) ; 58 200 $ (Inscription T6) ; 71 850 $ (R-Design T8 hybride) ; 72 550 $ (Inscription T8 hybride).

Transport et préparation

  • 2015 $

Groupe motopropulseur

(T5) L4 DACT turbo, 2 L ; 250 ch à 5500 tr/min, 258 lb-pi à 1500-4800 tr/min ; (2) L4 DACT turbo et compresseur, 2 L ; 316 ch à 5700 tr/min, 295 lb-pi à 2200-5400 tr/min ; (3) L4 DACT turbo et compresseur avec moteur électrique, 2 L ; 400 ch à 6000 tr/min, 472 lb-pi à 2200-5400 tr/min. Boîte de vitesses automatique à 8 rapports. Transmission intégrale.

Particularités

Suspension indépendante aux quatre roues. Freins à disque aux quatre roues. Antiblocage de série. Pneus : 235/60R18 ; 235/55R19 ; 255/45R20 ; 255/40R21.

Cotes

Empattement : 2865 mm ; longueur : 4688 mm ; largeur : 2009 mm ; hauteur : 1658 mm. Poids : 1779-2187 kg. Capacité de remorquage : 1588 kg (3500 lb). Volume du coffre : 634-1792 L. Volume du réservoir : 71 L. Consommation moyenne (essai ; R-Design­­­­ T6) : 11 L/100 km.

Concurrence

  • Acura RDX
  • Alfa Romeo
  • Stelvio
  • Audi Q5
  • BMW X3
  • BMW X4
  • Buick Envision
  • Cadillac XT4
  • Cadillac XT5
  • Infiniti QX50
  • Jaguar F-Pace
  • Land Rover
  • Discovery
  • Land Rover
  • Discovery Sport
  • Land Rover Range Rover Evoque
  • Lexus NX
  • Lincoln MKC
  • Mercedes-Benz GLC
  • Porsche Macan

Points forts

  • Moteur puissant et souple (T6)
  • Embarquement facile
  • Excellents sièges baquets
  • Chauffage et climatisation efficaces

Points faibles

  • Visibilité arrière perfectible

COTES DE L’AUTEUR

  • Cote d’ensemble 8/10
  • Consommation 7/10
  • Équipement 9/10
  • Prix 7/10
  • Apparence 8/10
  • Confort à l’avant 9/10
  • Confort à l’arrière 8/10
  • Comportement 8/10
  • Performance 8/10
  • Rangement 7/10

La MINI électrique sera dévoilée très bientôt

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Photo courtoisie

Une première MINI Cooper S entièrement électrique sera dévoilée au monde entier dès le 9 juillet prochain. Largement inspirée du concept MINI Électrique, qu’on a d’abord vu au Salon de l’auto de Francfort 2017, cette nouvelle version de l’emblématique compacte anglaise a déjà été aperçue sur la route à un stade de préproduction.