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[PHOTOS] David Saint-Jacques de retour sur Terre

L’astronaute québécois est revenu sain et sauf

[PHOTOS] David Saint-Jacques de retour sur Terre
Photo AFP

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La capsule Soyouz transportant l’astronaute québécois David Saint-Jacques s’est posée comme prévu dans les steppes du Kazakhstan lundi soir, à 22 h 47, avec quelques secondes d’avance, mettant ainsi fin à son séjour de 204 jours à bord de la Station spatiale internationale.  

L’atterrissage s’est déroulé comme prévu et en «douceur», a affirmé la NASA.    

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Les équipes de récupération ont atteint la capsule quelques minutes après son atterrissage et ont indiqué que l’équipage semblait en parfaite santé.    

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Depuis son départ le 3 décembre, M. Saint-Jacques a passé près de sept mois dans la Station spatiale internationale (SSI), faisant ainsi le tour de la Terre 3264 fois et parcourant environ 139 millions de kilomètres, en orbite à 408 km d’altitude. Il s’agit du plus long séjour dans l’espace pour un astronaute canadien.    

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Le retour s’annonçait éprouvant pour le Québécois et ses coéquipiers, l’Américaine Anne McClain et le cosmonaute Oleg Kononenko. Après s’être détachée de la SSI, la capsule Soyouz a dû effectuer un voyage d’environ trois heures et demie afin de se poser.    

 

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Durant ce court périple, le vaisseau russe a dû traverser l’atmosphère terrestre, une étape dangereuse au cours de laquelle le bouclier thermique de la capsule doit résister à une température pouvant atteindre jusqu’à 2000 °C.    

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En raison de l’accélération qui exerce une immense pression sur le corps des astronautes, ceux-ci peuvent être pris de nausées et avoir des troubles de vision au moment de la rentrée dans l’atmosphère.    

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Malgré le parachute de la capsule et les fusées qui s’activent brièvement quelques mètres avant de toucher le sol, l’impact peut être brutal. Celui-ci est comparé par certains astronautes à un accident de voiture.    

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Réadaptation  

M. Saint-Jacques n’en a pas fini avec sa mission spatiale. D’abord, il devra se réhabituer à la gravité, lui qui a passé près de sept mois en apesanteur.    

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«C’est très difficile de se réadapter à la gravité, c’est quelque chose que tous les astronautes appréhendent. Il y a beaucoup d’effets, notamment le sens de l’équilibre qui est affecté», a expliqué Isabelle Tremblay, directrice des astronautes, des sciences de la vie et de la médecine spatiale à l’Agence spatiale canadienne, en comparant la sensation à un mal de mer «vraiment intense».    

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Cette période de réadaptation devrait s’échelonner sur plusieurs mois, au cours desquels l’astronaute sera suivi de près. Divers tests seront aussi effectués pour analyser comment son corps s’adapte à son retour sur le plancher des vaches.