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Magnifique Orji

Okwonkwo marque les deux buts du onze montréalais dans une victoire de 2 à 1 au stade Saputo

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Loin d’être rouillé après trois semaines d’inaction, l’Impact a semblé heureux de retrouver le gazon du stade Saputo. Cet enthousiasme s’est traduit par une victoire de 2 à 1 contre les Timbers de Portland, hier soir.   

Orji Okwonkwo a été le héros de la rencontre avec deux réussites.  

Il a inscrit le filet de la victoire à la 66e minute à l’aide d’une superbe manœuvre. Il a repris à la volée, en se retournant, un haut ballon ramené dans le centre de la surface par Saphir Taïder. Sa frappe est allée se loger dans la lucarne.  

« Il était difficile de reprendre la compétition après une pause de trois semaines face à des joueurs qui avaient du rythme, a indiqué un Rémi Garde très satisfait après la rencontre. C’était un de nos soucis, mais l’état d’esprit des joueurs a renversé pas mal de situations. »  

Il faut toutefois souligner que les Timbers se sont présentés dans la métropole sans certains de leurs meilleurs joueurs, dont Brian Fernandez et Diego Valeri. Jeremy Ebobisse, auteur de cinq filets cette saison, était réserviste. Il est entré dans le match à la 76e.  

Fernandez aurait été particulièrement intéressant à voir à l’œuvre. Le nouveau joueur désigné des Timbers a marqué huit buts, cinq dans des matchs de la Major League Soccer, dans les six dernières sorties des siens.  

« Nous savons que dans ces cas-là, les joueurs sur le terrain n’ont rien à perdre et ils veulent montrer qu’ils ont leur place, a expliqué l’entraîneur-chef. Nous les avons beaucoup respectés et nous ne les avons pas regardés de haut. Nous avons aussi beaucoup d’absents. »  

Tomas Conechny (53e) a été l’unique marqueur des visiteurs.  

Le duel à Montréal était le deuxième d’une série de trois en MLS en l’espace de neuf jours pour les Timbers.  

Dominant  

Okwonkwo avait laissé son empreinte sur la rencontre bien avant de marquer le but qui allait faire la différence.  

Après avoir raté une chance en or quelques instants plus tôt, le milieu de terrain avait permis à l’Impact de s’inscrire au tableau à la 28e minute.  

Il a d’abord accepté une passe en lobe de Bacary Sagna pour ensuite se présenter seul devant le gardien Jeff Attinella. Ce dernier a dévié la frappe du bout des doigts, mais le ballon a tout de même poursuivi sa course dans le filet.  

Sept minutes plus tôt, Okwonkwo avait débordé la défense adverse à l’aile droite, mais son tir avait été effleuré par Attinella et s’était ensuite écrasé sur le poteau.  

Okwonkwo, remis d’une blessure à la jambe, disputait ses premières minutes depuis le revers de 4 à 2 au domicile du Los Angeles FC, le 24 mai.  

Comme son coéquipier, Sagna a effectué un retour au jeu hier. Le défenseur avait pour sa part été victime d’une blessure à la cheville le 1er juin contre l’Orlando City SC.  

Les deux joueurs semblaient en parfaite santé contre les Timbers.  

Les hommes de Rémi Garde seront de nouveau en action samedi. Ils visiteront alors l’Atlanta United FC.  

La météo s’en mêle  

Le match d’hier a commencé avec 45 minutes de retard en raison des prévisions météorologiques qui laissaient croire qu’un orage pourrait frapper dans les environs du stade.  

La pluie a éclaté quelques minutes après l’avertissement de l’annonceur maison, qui a d’ailleurs demandé aux spectateurs d’aller se réfugier sous les gradins. Le beau temps est toutefois rapidement revenu et le match a pu se mettre en branle.  

Parlant de météo, comme la saison de la MLS commence en mars, l’Impact doit entamer son parcours à l’étranger. Cette année, il a disputé ses six premiers matchs en territoire hostile.  

Eh bien, les Timbers ont vécu pire. À cause de travaux majeurs au Providence Park, ils ont joué 12 rencontres à l’étranger avant de retrouver le confort de leur foyer, le 1er juin, subissant la défaite contre le Los Angeles FC.  

+
Okwonkwo
Absent depuis qu’il avait été blessé à la jambe le 24 mai, il avait vraisemblablement hâte de renouer avec l’action. Il en a fait voir de toutes les couleurs aux arrières de Portland.
-
Manque de finition
Si l’Impact a dominé en première demie, il aurait pu rentrer au vestiaire avec une avance plus importante que de seulement un but. Saphir Taïder et Maximiliano Urruti, pour ne nommer que ceux-là, ont raté des chances en or.
2
1
Montréal
Gardien :
Evan Bush.
Défenseurs :
Víctor Cabrera, Zakaria Diallo, Rudy Camacho.
Milieu :
Bacary Sagna, Ken Krolicki, Shamit Shome (remplacé par Harry Novillo à la 86e), Jukka Raitala.
Attaquant :
Orji Okwonkwo (remplacé par Mathieu Choinière à la 70e), Maximiliano Urruti, Saphir Taïder.
Portland
Gardien :
Jeff Attinella.
Défenseurs :
Modou Jadama, Julio Cascante, Claude Dielna, Marco Farfan.
Milieu :
Cristhian Paredes, Renzo Zambrano, Marvin Loría, Eryk Williamson (remplacé par Jeremy Ebobisse à la 76e), Tomás Conechny (remplacé par Lucas Melano à la 71e).
Attaquant :
Dairon Asprilla (remplacé par Foster Langsdorf à la 90e + 1).
But
MONTRÉAL : Orji Okwonkwo (28e), Orji Okwonkwo (66e) PORTLAND : Tomas Conechny (53e)
Cartons
MONTRÉAL : Shamit Shome (32e), Víctor Cabrera (90e + 3) PORTLAND : Tomas Conechny (57e), Marco Farfan (77e)
 
TIRS
ARRÊTS
MTL
4
2
POR
3
3
 
POSSESSION
FAUTES
MTL
60,2 %
8
POR
39,8 %
13
 
HORS-JEUX
COINS
MTL
0
5
POR
0
1
 
NOMBRE DE PASSES
NOMBRE DE PASSES RÉUSSIES (%)
MTL
596
86,0 %
POR
398
78,0 %