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Une panne géante comme celle de New York possible au Québec?

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Une coupure de courant a affecté quelque 73 000 clients de New York et plongé dans le noir une bonne partie de Manhattan, samedi soir. Un tel scénario pourrait-il survenir au Québec?

«Ce sont des événements extrêmement rares. Même à New York, ça fait plus de 40 ans que c’est arrivé», a affirmé d’entrée de jeu Geneviève Chouinard, porte-parole d’Hydro-Québec, dans une entrevue accordée à TVA Nouvelles, dimanche.

«À Montréal, on n’est pas à l’abri d’un événement d’une telle ampleur. On l’a vu en 98 avec le verglas, mais ça serait exceptionnel qu’on se retrouve dans une situation comme ça», a-t-elle tempéré.

De l’équipement similaire, un réseau différent

«D’après ce qu’on a compris, il y aurait eu un incendie dans un poste de transport un équipement qui amène l’énergie des grandes centrales vers les clients dans la ville de New York», a expliqué Mme Chouinard en parlant de ce qui aurait pu causer l’événement de samedi soir.

«On a des équipements qui peuvent être similaires à ceux-là au Québec. Par contre, notre réseau n’est pas constitué de la même manière», a admis Geneviève Chouinard, précisant qu’elle juge donc «très peu probable» qu’une panne d’une telle ampleur frappe l’ensemble du centre-ville de Montréal.

Cette dernière a expliqué ensuite que la métropole est alimentée par des lignes à haute tension provenant de plusieurs sources différentes, comme «de la Baie-James, de la Manic, de nos grandes centrales un peu partout»: une configuration qui diminue les chances de voir un scénario comme celui de New York se reproduire.

«Depuis 1998, on a amélioré le réseau de transport qui dessert la ville de Montréal et on poursuit les améliorations, a-t-elle assuré. La semaine dernière, on a inauguré un nouveau poste de transport qui ajoute une alimentation supplémentaire pour le centre-ville et la grande région de Montréal. Donc, un événement comme 1998 ne pourrait pas se reproduire de la même manière.»

Samedi soir, à Manhattan, la panne d’électricité, qui a duré quelques heures, a plongé des stations de métro dans le noir, en plus de bloquer des ascenseurs et d’affecter des feux de circulation, notamment dans le secteur de Times Square.