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«La course la plus dure de ma carrière»

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LOUDON | À sa sortie de voiture, Alex Labbé, complètement vidé, a été dirigé vers le centre médical du circuit de Loudon où il est demeuré pendant de longues minutes.

Classé 22e en série XFinity samedi, le pilote de Victoriaville a connu l’enfer pendant cette longue épreuve de 200 tours, où la température a franchi la barre des 45 degrés.

« Je viens de vivre la course la plus dure de ma carrière, s’est-il exclamé. J’avais tellement hâte de voir le drapeau à damier. »

Labbé roulait à la 19e place à moins de 20 tours de l’arrivée, mais à bout de ressources, il a dû lever le pied pour laisser passer trois adversaires. Il s’était qualifié au 19e rang quelques heures plus tôt.

« Mon équipe m’a demandé, au dernier drapeau jaune s’il y avait des ajustements à apporter ou des pneus à changer, a-t-il relaté. Je leur ai répondu qu’il n’y avait plus rien à faire. Ce n’était pas la voiture, c’est plutôt moi qui n’en pouvais plus. »

Labbé a concédé trois tours au gagnant Christopher Bell. Cole Custer et Justin Allgaier ont pris les deuxième et troisième places respectivement.

voiture de réserve

Alex Bowman, successeur de Dale Earnhardt Jr au sein de l’écurie Hendrick, participera à la course de la Coupe Monster au volant de la voiture de réserve de son coéquipier Jimmie Johnson.

Après avoir été victime, aux essais libres vendredi matin, d’un bris de différentiel à bord de son bolide principal, il a été forcé d’utiliser sa deuxième voiture... qu’il a emboutie dans un mur de protection quelques heures plus tard en après-midi !

L’équipe n’a eu d’autre choix que de lui confier la voiture de Johnson, qui était disponible. Le quatrième pilote de l’organisation Hendrick, William Byron, a lui aussi été victime d’une touchette avec le mur samedi, et, à son tour, il a dû se rabattre sur sa voiture de remplacement.

Blaney le plus rapide

Ryan Blaney a réalisé le chrono le plus rapide samedi après-midi lors de la dernière séance d’essais libres en Coupe Monster Energy. Le pilote de l’écurie Penske a devancé deux des représentants de l’équipe Gibbs, soit Denny Hamlin et Kyle Busch.

Kevin Harvick, Martin Truex Jr. et Brad Keselowski, qui s’élancera de la position de tête au départ de la course de 301 tours dimanche, ont suivi dans l’ordre. Le drapeau vert sera agité vers 15 h.