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Vague de chaleur: grosse journée pour Urgences-santé

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MONTRÉAL – Alors qu’une vague de chaleur s’abat sur le sud du Québec, les paramédics ont dû répondre à un volume important d’appels d’urgence samedi. 

À Montréal, l’indice humidex s’est maintenu au-dessus de 40 tout l’après-midi et a même grimpé jusqu’à 43. 

Cette chaleur suffocante augmente non seulement les risques de problèmes de santé pour les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies chroniques, elle complique les opérations d’Urgences-santé. 

«Il y a plusieurs appels et c’est difficile pour les gens qui travaillent chez nous, dont nos paramédics qui sont exposés à la chaleur», a expliqué Stéphane Smith, chef aux opérations, interrogé par TVA Nouvelles

Samedi, environ 150 paramédics ont sillonné les rues de Montréal et de Laval. Ils n’avaient souvent que très peu de temps pour éviter des drames liés à la chaleur. 

«C’est une question de secondes, lorsque les premiers répondants sont arrivés sur les lieux, le patient respirait à peine», a expliqué Stéphane Smith, quelques instants après une intervention. 

Lors de la canicule de 2018, 86 décès ont été répertoriés au Québec, dont 66 sur l’île de Montréal. Depuis le 4 juillet dernier, 116 appels ont été répertoriés pour des coups de chaleur. 

Tout le sud de la province, de la vallée de l’Outaouais jusqu’à Québec, était visé samedi par une alerte de chaleur d’Environnement Canada. 

La chaleur et l'humidité extrêmes se feront ressentir jusqu'à dimanche, selon les prévisions. Un changement de masse d'air fera redescendre les températures près des normales saisonnières lundi.