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Nicolas Aubé-Kubel veut faire sa place

Nicolas Aubé-Kubel veut faire sa place
Photo d'archives, MARTIN ALARIE

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Avec un contrat en poche pour une autre saison, le Québécois Nicolas Aubé-Kubel espère pouvoir faire bonne impression au nouvel état-major des Flyers de Philadelphie.

Avec Alain Vigneault à la barre, puis Michel Therrien et Mike Yeo sur les flancs, l’équipe de la Pennsylvanie pourrait en plus compter sur quelques surprises lors du prochain camp d’entraînement.

C’est dans cette optique qu’Aubé-Kubel tentera de se tailler une place dans la formation.

La chance n’est pas donnée à tout le monde, mais après avoir goûté à la Ligne nationale pour la première fois l’automne dernier, l’ancien attaquant des Foreurs de Val-d’Or en veut plus. Après tout, il lui faut encore noircir la feuille de pointage dans le circuit Bettman!

«J’ai essayé de faire le maximum de cette expérience-là, mais ça a été quand même dur parce que je n’ai joué que 5 ou 6 minutes par match, a confié le Québécois de 23 ans à TVA Sports, lundi.

«L’entraîneur-chef était sur le point de perdre son poste. C’était dur pour lui d’insérer un nouveau joueur dans l’alignement et de lui donner des minutes», résume le produit de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Ses deux premières campagnes avec les Phantoms de Lehigh Valley dans la Ligue américaine se sont déroulées rondement. L’an dernier toutefois, ce fut une histoire bien différente.

«Avec tous les blessés et le mouvement de personnel, on avait jusqu’à 6 joueurs de la East Coast [NDLR : désormais appelée la ECHL] avec nous. Après ça, on n’avait plus de gardien», raconte celui qui a pris part à neuf parties avec le grand club en 2018-2019.

«Nous, dans la Ligue américaine, on l’a vraiment senti. On avait un coach, puis on n’avait plus de coach. On ne savait plus qui allait être là pour le reste de la saison», raconte Aubé-Kubel, qui a récolté 30 points en 54 parties dans la LAH l’an dernier.

Avec 11 attaquants sous contrat et le jeune Travis Konecny toujours dans l’attente d’un pacte de plusieurs saisons, les Flyers ont intérêt à profiter de l’éclosion d’un ou deux espoirs de leurs filiales en cas de blessure. À qui la chance? Aubé-Kubel, Joel Farabee, Morgan Frost et Isaac Ratcliffe sont remplis de promesses et n'attendent qu'une occasion de faire leurs preuves.

Le camp d'entraînement des Flyers s'ouvrira en septembre avec un poste vacant à l'aile sur le troisième trio. Le nouveau directeur général, Chuck Fletcher, a même consenti un essai professionnel au vétéran Chris Stewart dans l'espoir de trouver une solution au problème.