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ArchitecTours : découvrir l'histoire de lieux de travail de la métropole

Des condominiums occupent désormais l’ancien immeuble de la sucrerie fondée par John Redpath, la Canada Sugar Refining Company.
Photo Agence QMI/24 Heures, Elsa Iskander Des condominiums occupent désormais l’ancien immeuble de la sucrerie fondée par John Redpath, la Canada Sugar Refining Company.

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MONTRÉAL - Héritage Montréal propose cet été huit circuits touristiques axés sur l'architecture, pour plonger dans le passé de lieux de travail de la métropole. Nous avons tenté l'expérience en participant à un ArchitecTour portant sur le canal de Lachine, dans le Sud-Ouest.

Aux alentours du canal de Lachine, de vastes bâtisses rappellent le passé industriel du secteur, même si plusieurs sont aujourd’hui transformées en immeubles en copropriété. 

En déambulant dans les rues avoisinantes, les participants aux tours sont invités à observer différents bâtiments ayant des caractéristiques architecturales similaires, comme les briques rouges et la fenestration symétrique souvent de couleur verte. 

Des éléments du parc de la Stelco rappellent le passé industriel du secteur.
Photo Agence QMI/24 Heures, Elsa Iskander
Des éléments du parc de la Stelco rappellent le passé industriel du secteur.

Les immeubles abritant autrefois la Canada Sugar Refining Company, la Northern Electric Company ou l’usine Belding-Corticelli sont parmi les plus imposants. Leurs étages sont maintenant occupés en bonne partie par des condos. 

Sur la rue Notre-Dame Ouest, deux anciens édifices bancaires, à l’architecture bien distincte, abritent désormais cafés, galeries d’art et antiquaires. 

L’Arsenal, ancien chantier naval dont la majorité des bâtiments ont disparu, fait place maintenant à l’art contemporain. De la végétation grimpe sur une tour à balle de la Stelco, relique de la Seconde Guerre mondiale. 

Cette usine de la Northern Electric Company, qui a déjà employé plus de 4600 personnes, a mis la clef sous la porte dans les années 70. L’immeuble a maintenant une vocation multifonctionnelle, hébergeant des condominiums et des commerces.
Photo Agence QMI/24 Heures, Elsa Iskander
Cette usine de la Northern Electric Company, qui a déjà employé plus de 4600 personnes, a mis la clef sous la porte dans les années 70. L’immeuble a maintenant une vocation multifonctionnelle, hébergeant des condominiums et des commerces.

La beauté des édifices

Quelques rues plus loin, le marché Atwater, de style Art déco, a, pour sa part, gardé sa vocation à travers les décennies. «Ça fait plus de 80 ans que les gens vont faire leurs emplettes au marché Atwater», lance Sophie Lamarche, guide bénévole. 

Les visites sont davantage axées sur le patrimoine architectural, et moins sur les conditions de vie ou de travail à l’époque. 

L’immeuble de la sucrerie Redpath aux abords du canal de Lachine a été reconverti en condos, après la fermeture de cette usine montréalaise dans les années 70. Le siège social de Redpath Sugar est désormais situé à Toronto.
Photo Agence QMI/24 Heures, Elsa Iskander
L’immeuble de la sucrerie Redpath aux abords du canal de Lachine a été reconverti en condos, après la fermeture de cette usine montréalaise dans les années 70. Le siège social de Redpath Sugar est désormais situé à Toronto.

«Ça nous permet de comprendre notre environnement et d’apprécier la beauté dans les maisons et les édifices», commente Robert Marois, qui prend part aux visites d'Héritage Montréal depuis plusieurs années avec sa conjointe. 

«Avant, quand je marchais, j’avais tendance à regarder par terre. Maintenant, je regarde les maisons autour, l’architecture. Il y a vraiment de petites merveilles», raconte ce retraité, autrefois impliqué dans le mouvement syndical.