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Internationaux des États-Unis: Bianca Andreescu avance en quarts de finale

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NEW YORK | Bianca Andreescu l’a dit à plusieurs reprises depuis le début de la quinzaine, elle est dans une zone où elle sent qu’elle peut battre n’importe qui. Devant un important défi, hier, face à la favorite locale Taylor Townsend, la Canadienne a de nouveau trouvé un moyen de s’en sortir avec la victoire. 

L’Ontarienne l’a emporté, non sans peine en trois manches de 6-1 et 4-6 et 6-2. 

On se demandait hier comment allait réagir la jeune raquette de 19 ans face au défi qui l’attendait. Non seulement jouait-elle dans le plus grand stade de tennis au monde (le Arthur Ashe), devant une favorite locale et, en plus, en fin de soirée (son match a débuté vers 22h45). 

Dès les premiers instants du duel, elle n’a pas semblé intimidée. 

Après avoir remporté son service sur le premier jeu du match, Andreescu n’a pas laissé sa rivale imposer son style peu orthodoxe qui consiste à monter au filet à outrance. Avec des retours puissants et précis, elle est parvenue à briser le service de son adversaire pour se donner une avance de 2-0. 

Le rythme était donné et la foule beaucoup plus calme qu’escomptée. Il faut dire que non seulement la Canadienne n’a pas donné beaucoup de moments pour se réjouir aux partisans de Townsend mais, en plus, de nombreux amateurs avaient déserté le Arthur Ashe au terme de la rencontre entre Rafael Nadal et Marin Cilic. 

En confiance, la Canadienne n’a jamais vraiment regardé derrière en première manche, outre une fois où elle a été brisée, l’emportant 6-1. 

SCÉNARIO INVERSE 

Après tout ce qu’elle a traversé, dans sa carrière comme depuis le début du tournoi, il ne fallait pas s’attendre à ce que Townsend baisse les bras, toutefois. 

Les rôles ont semblé avoir été inversés à la reprise des hostilités en deuxième manche. L’Américaine a remporté ses deux premiers jeux au service, brisant au passage celui d’Andreescu, pour se donner une confortable avance de 3-0. La Canadienne s’est bien ressaisie, remportant les trois jeux suivants, mais Townsend a tout de même remporté la manche 6-4. 

Ce gain de l’Américaine a évidemment motivé la foule encore plus. Une foule qui, à certains moments, a même tenté de déconcentrer la Canadienne en criant des «Let’s go Taylor!» ou « Double faute! » lorsqu’elle était au service. 

Mais la protégée de Sylvain Bruneau ne s’est pas laissée intimider. Demeurant calme, elle a bien joué ses cartes pour en finir avec la manche et, incidemment, le match après 1 h 55 min de travail. Le tout, à 12h40. 

«Ce n’était pas facile mais j’ai quand même entendu quelques partisans canadiens dans les gradins ce qui était bien, surtout à certains moments plus difficiles. Mais ce n’était pas évident. J’ai tenté de ne pas trop m’en faire avec ça mais c’est difficile lorsque tout le monde crie contre toi. Je suis tout de même fière de la façon dont j’ai géré ç », a mentionné la Canadienne après son match. 

Mais il n’y a pas que la foule qui a rendu la tâche difficile à la 15e joueuse mondiale. Townsend, tel qu’escompté, a été en mesure de déséquilibrer Andreescu à quelques reprises avec son style de jeu. 

«Elle ne te donne aucun rythme, jamais. Elle frappe une balle à plat, ensuite une balle à effet puis une balle brossée et finalement, elle monte au filet. Dans ces moments, j’ai juste essayé de maintenir la cadence avec elle et je me suis assurée de lui mettre de la pression dès le départ avec mon service ou sur mes retours. Je pense que j’ai réussi à bien le faire.» 

FACE À MERTENS 

Andreescu aura maintenant rendez-vous avec la Belge Elise Mertens en quarts de finale, demain. La joueuse de 23 ans connait actuellement des Internationaux des États-Unis de rêve. En quatre parties jusqu’à présent à Flushing Meadows, elle n’a perdu que 16 jeux au total! 

Elle a tout d’abord battu Jil Techmann 6-2 et 6-2 au premier tour, avant de montrer la porte de sortie à Kristyna Pliskova, aussi par 6-2-6-2 au tour suivant. Elle n’a ensuite fait qu’une bouchée des Andrea Petkovic (6-3 et 6-3), puis Kristie Ahn (6-1 et 6-1) aux tours 3 et 4. 

«Elle prend la balle rapidement, de ce que j’ai vu et elle met de la pression dès le début du point. C’est une joueuse agressive et je sais qu’elle a un bon service aussi. Elle se bat pour chaque point. Je devrai simplement me présenter sur le terrain et faire ce que je fais de mieux», a-t-elle ajouté.