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Des classes à 1,3 million $ au détriment des autres niveaux?

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La Commission scolaire de Montréal (CSDM) s’est fait confirmer qu’elle recevra 5,4 millions $ supplémentaires pour la construction de quatre classes de maternelles 4 ans, alors qu’elle attend, depuis plus d’un an, du financement pour d’autres locaux.

La Commission scolaire aurait souhaité donner la priorité à l’école Sainte-Lucie, dans l’arrondissement de Montréal-Nord. Elle a besoin d’y construire sept locaux pour des classes de la maternelle à la sixième année. Le financement a plutôt été accordé pour quatre classes de maternelles 4 ans, dans deux autres écoles de l’est de Montréal.

«Avec le manque d’espace que nous connaissons à Montréal, on se questionne sur un investissement majeur pour les 4 ans alors qu’on a beaucoup de besoins chez les 5 à 18 ans», a souligné la présidente de la commission scolaire de Montréal, Catherine Harel-Bourdon.

«C’est surréaliste!» estime pour sa part la députée péquiste Véronique Hivon, qui croit que le gouvernement «priorise à tout prix les maternelles 4 ans, qu’importent les coûts».

«Le robinet est ouvert pour les maternelles 4 ans, a ajouté Mme Hivon, mais quand il y a des besoins pour des élèves qui doivent absolument fréquenter l’école, le robinet se ferme.»

Le ministre rétorque

Mis au parfum de la situation par TVA Nouvelles, le ministre de l’Éducation s’est défendu de donner la priorité aux enfants de 4 ans.

«Cette année, nous n’avons refusé aucune demande à la grandeur du Québec, à la CSDM comme ailleurs, a insisté Jean-François Roberge. S’il y a eu un problème, nous sommes en train d’analyser les nouvelles demandes d’agrandissement. C’est peut-être juste un malentendu.»

Confronté au coût de 1,3 M$ par classe, le ministre a répliqué que l’argent peut servir aussi «aux corridors, aux casiers et à agrandir le service de garde et les bureaux administratifs».