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Excitante Afrique du Sud!

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Avec des raisins vendangés et pressés pour la première fois par des Hollandais en 1659, l’Afrique du Sud est le plus ancien pays producteur de vin du Nouveau-Monde.

Pourtant, si l’on compare avec l’Argentine, l’Australie ou la Californie, les vins sud-africains sont encore méconnus des amateurs. Or, le pays de Madiba vit actuellement une période excitante ! Lors de ma visite en 2014, on sentait déjà un nouvel enthousiasme avec la montée en force du chenin, du pinot noir et le développement de cépages rhodaniens comme la syrah, le grenache et le cinsault. Aujourd’hui, la force de l’Afrique du Sud réside dans sa capacité à offrir un large éventail de produits. Que ce soit des vins élégants et classiques comme en Europe, des vins riches et gourmands comme dans le Nouveau-Monde, des vins naturels ou oranges pour les hipsters, des effervescents pour les amateurs de bulles ou des micro-cuvées pour les plus exigeants, il y en a pour tous les goûts et dans toutes les gammes de prix.

Bonne nouvelle ! Au moment d’écrire ces lignes, on trouvait environ 200 références à la SAQ. Pour en apprendre plus, je vous invite à visiter le Salon des vins d’Afrique du Sud le 17 octobre prochain à Montréal. Consultez le site internet vinsads.eventbrite.ca pour vous inscrire.

Buvez moins. Buvez mieux.

Curator rouge 2018, A.A. Badenhorst

Photo courtoisie, SAQ

★★½ | $½

Sans doute le meilleur exemple de la qualité des « petits » vins d’Afrique du Sud. Un rouge au profil rhodanien (cinsault, grenache, syrah, mourvèdre) élaboré par le coloré Adi Badenhorst, un pilier du Swartland. C’est parfumé à souhait (réglisse, cerise, fumée), ample, juteux et d’une surprenante fraîcheur. La cuvée Curator blanc 2019 (13,65 $ — Code SAQ 12889126) est tout aussi recommandable !

Malmesbury 13,5 % | Vin rouge | 13,65 $ | 2,8 g/l

Code SAQ : 12819435

Old Vine Reserve Chenin Blanc 2018, Ken Forrester

Photo courtoisie, SAQ

★★★ | $$

En 20 ans à peine, Ken Forrester s’est forgé la réputation de « Pape du chenin » en Afrique du Sud. Issue de vieilles vignes, cette cuvée offre des parfums détaillés et bien typés de miel, de fruits blancs et de fleur blanche. La bouche montre un équilibre parfait entre le fruit riche, la densité et l’acidité. Étonnamment long et salin en finale, il est déjà délicieux tout en ayant la capacité de se bonifier une dizaine d’années sans la moindre inquiétude.

Stellenbosch 14 % | Vin blanc | 17,95 $ | 2,1 g/l

Code SAQ : 11093126

Chenin Blanc 2018, Beaumont

Photo courtoisie, SAQ

★★★½ | $$

À mon avis, l’un des meilleurs producteurs d’Afrique du Sud. Du chenin d’une grande précision avec un côté à la fois dense et aérien. Nez invitant évoquant la pêche, la pomme verte, la cire d’abeille et les fleurs. Ample, long et salivant en finale. Un pur bonheur ! Il ne reste qu’à souhaiter que la SAQ et son importateur proposent plus de cuvées de Beaumont aux Québécois ! Dépêchez-vous, il en reste assez peu dans le réseau.

Bot River 13,5 % | Vin blanc | 19,30 $ | 3,2 g/l

Code SAQ : 13225840

Syrah Reserve 2015, Reyneke

Photo courtoisie, SAQ

★★★½ | $$$

Une syrah stupéfiante ! On est loin des monstres sur stéroïdes que l’on retrouve encore souvent en Australie ou en Californie. Un profil élégant qui fait plutôt penser à un grand crozes-hermitage, voire un beau côte-rôtie. Finement poivré, fumé avec un fruité abondant. La bouche paraît encore serrée et montre des tanins étoffés. Le vin gagne en volume et offre une longue finale savoureuse. Du sérieux ! Production bio et biodynamique.

Polkadraai Hills 13 % | Vin rouge | 29,00 $ | 1,5 g/l

Code SAQ : 13574644

Pinot Noir 2018, Hamilton Russel

Photo courtoisie, SAQ

★★★★ | $$$$

Possiblement le meilleur pinot noir d’Afrique du Sud. À l’aveugle, il est pratiquement impossible de trouver sa provenance. On pense plutôt à un 1er cru de Vosne-Romanée ou de Gevrey-Chambertin. Le 2018 est particulièrement réussi ! Des parfums complexes. Une bouche généreuse, finement détaillée et possédant une rémanence aromatique impressionnante. Cher, mais lorsqu’on compare avec les prix pratiqués en Bourgogne, ça devient presque une aubaine !

Hemel-en-Aarde Valley 13,5 % | Vin rouge | 58,50 $ | 3,4 g/l

Code SAQ : 11155737


★ Correct

★★ Bon

★★★ Très bon

★★★★ Excellent

★★★★★ Exceptionnel

Plus d’étoiles que de dollars: vaut largement son prix.

Autant d’étoiles que de dollars: vaut son prix.

Moins d’étoiles que de dollars: le vin est cher.