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Une camionnette unique

2020 Jeep® Gladiator Overland
Photos courtoisie, FCA La Jeep Gladiator est une nouvelle camionnette de taille moyenne destinée à rivaliser avec des modèles comme les Colorado, Tacoma et Ranger.

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Une camionnette de taille moyenne à quatre portes offrant des capacités de charge et de remorquage importantes, qui bénéficient de surcroît d’excellentes aptitudes hors route, ça ne peut porter qu’un nom : Jeep Gladiator !

Depuis les années 90, le marché automobile a changé radicalement. Il est plus juste désormais de parler d’un marché de camions légers, puisque les camionnettes et utilitaires en tous genres sont devenus les coqueluches des consommateurs. En 2018, par exemple, les automobiles vendues par Ford et General Motors ne représentaient plus que 20 % de l’ensemble de leurs ventes respectives de véhicules légers. Pour Fiat Chrysler Automobiles, cette proportion frôlait à peine 10 % !

Les camionnettes (ou pickups, comme disent les anglophones) contribuent largement à cette ferveur puisqu’elles attirent un acheteur sur cinq. Leur popularité a d’ailleurs fait réapparaître les camionnettes de taille moyenne, catégorie que FCA a choisi d’investir d’abord avec la Gladiator 2020, une Ram Dakota devant suivre en 2022.

La Gladiator 
Rubicon est une 
véritable passe
 partout !
Photos courtoisie, FCA
La Gladiator Rubicon est une véritable passe partout !

Cette nouveauté porte le nom mythique (pour les passionnés de la marque du moins) d’une camionnette rustique fabriquée par Jeep de 1962 à 1971. Comparativement à cet ancêtre, la Gladiator du 21e siècle est une camionnette luxueuse et sophistiquée déclinée en trois versions : la Sport S d’entrée de gamme, la luxueuse Overland et la passe-partout Rubicon. Nos voisins étatsuniens ont même droit à une Gladiator Sport, version dégarnie comme le suggère son appellation simplifiée.

UN MOTEUR, BIENTÔT DEUX

Un seul moteur figure au catalogue pour l’instant : le V6 de 3,6 L des Wrangler et Wrangler Unlimited. Ce moteur atmosphérique de 285 ch, qui produit un couple généreux (260 lb-pi), est jumelé à une boîte de vitesses manuelle de série à 6 rapports ou à une automatique à 8 rapports, une option valant 1595 $. En 2020, un V6 EcoDiesel de 3,0 L sera également offert.

On n’optera pas pour la boîte automatique pour économiser du carburant. Elle ne réduit la consommation que de

2 % comparativement à la manuelle, une consommation dépassant 12 L/100 km selon ÉnerGuide (lors d’un essai effectué avec une Gladiator Overland à boîte automatique, nous n’avons pu faire mieux que 11,7 L/100 km).

L’acheteur passionné d’activités hors route choisira donc la manuelle, c’est sûr, pour optimiser la conduite dans les pires conditions, alors que vous et moi préférerons l’automatique, et de loin, pour sa douceur de fonctionnement et l’absence d’un embrayage gênant aux heures de pointe.

LA JEEP OUVRIÈRE

Comme ses rivales, la Gladiator 
a une caisse de 5 pi.
Photos courtoisie, FCA
Comme ses rivales, la Gladiator a une caisse de 5 pi.

Mais n’allez pas croire que la Gladiator n’est qu’un utilitaire Wrangler Unlimited avec une caisse. La nouvelle camionnette partage bel et bien les portières, le pare-brise rabattable et le capot en aluminium, matériau utilisé pour la fabrication du hayon de sa caisse, mais 50 % de ses composants seraient différents, précise le constructeur.

La Gladiator est d’ailleurs 181 kg plus lourde qu’un Wrangler à quatre portes. Son châssis a aussi un empattement plus long (+480 mm) et sa carrosserie fait presque un mètre de plus (+759 mm). Cette camionnette a des éléments de suspension distincts, qui en font la Jeep « classique » la plus confortable qu’il m’ait été donné de conduire. Le moteur a aussi un ventilateur plus puissant, mieux adapté au transport de lourdes cargaisons, la capacité de charge atteignant 725 kg, ou d’une remorque dont la masse peut atteindre 3 469 kg dans le meilleur cas. Après tout, cette camionnette doit ravir des acheteurs intéressés par des modèles comme les Chevrolet Colorado Z71et ZR2, et les Toyota Tacoma TRD Pro et TRD Sport. Précisons toutefois qu’afin de bénéficier d’une capacité de remorquage importante, l’ensemble Remorquage, une option de 500 $, est incontournable. Sinon, on est limitée à 1814 kg.

Comme ces rivales, la Gladiator a une caisse en acier de 1,52 m (5 pi), dimension convenant à des motocross ou un petit VTT. Munie d’un éclairage, elle peut avoir un bloc d’alimentation externe fermé, des crochets d’arrimage, une doublure en matière synthétique et une foule d’autres accessoires signés Mopar. Un pneu de secours pleine grandeur est fixé en dessous, derrière l’essieu arrière. Pour optimiser sa polyvalence, le hayon verrouillable s’ouvre à trois positions différentes pour faciliter le chargement d’objets encombrants comme des feuilles de contreplaqué de 4 x 8 pi.

INTÉRIEUR... LAVABLE

L’intérieur s’apparente beaucoup à 
celui d’un Jeep Wrangler Unlimited.
Photos courtoisie, FCA
L’intérieur s’apparente beaucoup à celui d’un Jeep Wrangler Unlimited.

Comme pour les Wrangler, l’habitacle de cette camionnette est lavable à grande eau. Pour ce faire, il suffit de retirer les moquettes et des bouchons permettant l’écoulement de l’eau. Son tableau de bord, comme celui des Wrangler, a un système d’infodivertissement avec écran tactile de 5, 7 ou 8,4 po au centre. Un climatiseur, des lève-vitres électriques et une servodirection électrohydraulique (plutôt floue) font partie de la dotation de série, qui comporte également un port USB et une prise de courant intérieure. Les sièges et le volant chauffants figurent toutefois parmi les options pour chaque version. Personne n’aurait imaginé avoir des équipements pareils dans une Gladiator, il y a cinquante ans ! L’espace intérieur de l’habitacle est comparable à celui du Wrangler Unlimited, devant comme derrière, et puisque les seuils de portes sont aussi hauts, l’embarquement exige beaucoup de souplesse. De plus, dans ce modèle-ci aussi il manque un repose-pied pour le conducteur.

Les portières et le toit sont amovibles, ce qui permet de découvrir l’habitacle en partie ou entièrement. Le toit souple Sunrider est de série, mais on peut y substituer le toit rigide modulaire Freedom contre supplément (1195 $ à 1950 $ selon la version). En outre, chaque version a quatre roues motrices. Pour les Gladiator Sport S et Overland, on dispose d’un boîtier de transfert Command-Trac plutôt commun, alors que la version Rubicon a un Rock-Trac, système mieux adapté aux attentes des baroudeurs sérieux grâce à un rapport à forte démultiplication de 4 à 1. Enfin, un système de désaccouplement électronique de la barre antiroulis avant de la Rubicon augmente le débattement de sa suspension avant de 30 %, lorsqu’on roule à moins de 28 km/h.

Les sièges baquets sont
 très confortables.
Photos courtoisie, FCA
Les sièges baquets sont très confortables.

Assemblée à l’usine FCA de Toledo, en Ohio, la Gladiator n’est pas donnée. Offerte à partir de 46 995 $, la Gladiator Sport S d’entrée de gamme est plus chère que les versions comparables de ses rivales, qui ont quatre portes, quatre roues motrices et une caisse de 5 pi, et, dans certains cas, une boîte automatique de série : la Ford Ranger (34 710 $), la Chevrolet Colorado (37 700 $), la GMC Canyon (39 600 $), la Nissan Frontier (37 398 $), la Toyota Tacoma (40 625 $) et même la Honda Ridgeline (40 990 $). Parions que, pour l’instant, le constructeur table sur l’attrait intense que suscite ce véhicule hors norme auréolé. Et qui sait ? La version Sport offerte à nos voisins du Sud traversera peut-être un jour notre frontière pour contribuer à rendre cette camionnette plus concurrentielle...

FICHE TECHNIQUE

Prix de base

46 995 $ (Sport S); 50 995 $ (Overland); 53 995 $ (Rubicon).

Transport et préparation

1995 $

Groupe motopropulseur

V6 DACT 3,6 L; 285 ch à 6 400 tr/min, 260 lb-pi à 4 400 tr/min. Boîte de vitesses manuelle à 6 rapports ou automatique à 8 rapports. Quatre roues motrices.

Particularités

Essieux rigides avec barre antiroulis débrayable à l’avant. Freins à disque ventilés aux quatre roues. Antiblocage de série. Pneus : 245/75R17 (Sport S); 255/70R18 (Overland); LT28570R17 (Rubicon).

Cotes

Empattement : 3 487 mm; longueur : 5 539 mm; largeur : 1 875 mm; hauteur : 1 857-1 933 mm. Poids : 2 119-2 291 kg. Capacité de charge : 725 kg (1 600 lb). Capacité de remorquage : 1 814 à 3 469 kg (4 000 à 7 650 lb). Volume du réservoir : 83 L. Consommation moyenne (essai, BVA) : 11,7 L/100 km.

Concurrence

  • Chevrolet Colorado
  • Ford Ranger
  • GMC Canyon
  • Honda Ridgeline
  • Nissan Frontier
  • Toyota Tacoma

Points forts

  • Roulement très doux (Overland)
  • Boîte automatique souple
  • Belle finition

Points faibles

  • Prix élevés
  • Servodirection floue
  • Pas de repose-pied pour le conducteur

COTES DE L’AUTEUR

  • Cote d’ensemble 8/10
  • Consommation 6/10
  • Équipement 8/10
  • Prix 6/10
  • Apparence 9/10
  • Confort à l’avant 8/10
  • Confort à l’arrière 7/10
  • Comportement 8/10
  • Performance 7/10
  • Rangement 8/10

Une Gladiator à 2 portes ?

Véhicule-concept Jeep J6.
Photos courtoisie, FCA
Véhicule-concept Jeep J6.

Depuis 2006, Jeep et Mopar, la marque de pièces et d’accessoires de FCA, profitent du Safari Jeep de Pâques de Moab, en Utah, pour présenter des prototypes de conception audacieuse conçus pour faire saliver les passionnés de 4x4 et les fervents de la marque.

Réalisés à partir d’une camionnette Gladiator, les six créations dévoilées cette année n’étaient pas de reste comme en témoignent, entre autres, le Wayout, un véhicule-concept tout-terrain polyvalent disposant d’une tente de toit complète et d’un auvent personnalisé, le Flatbill, un 4x4 pour amateurs de motocross, et le Five-Quarter, un « Resto-Mod » donnant une nouvelle vie à un M-715 1968 militaire.

Pour sa part, la Jeep J6 (photo), une camionnette à deux portes d’allure très traditionnelle, semblait annoncer une succession évidente à la Gladiator. La direction de Jeep s’est toutefois empressée de préciser qu’un véhicule pareil n’était pas prêt d’entrer en production. Dommage, diront certains...

Une Mazda3 prête pour la course

La division nord-américaine de Mazda a dévoilé le plus récent ajout à son programme de sport motorisé : la Mazda3 TCR. Construite selon les normes et les règlementations internationales des courses de voitures de tourisme, elle fera ses débuts dans la série IMSA Michelin Pilot Challenge en 2020, à commencer par une épreuve de quatre heures sur le Daytona Speedway au mois de janvier.