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Des militants d’Extinction Rebellion ciblent un aéroport de Londres

Des militants d’Extinction Rebellion ciblent un aéroport de Londres
AFP

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Londres | Dans le terminal, à bord, et même sur la carlingue: les militants écologistes d’Extinction Rebellion (XR) ont dirigé jeudi leurs actions-chocs contre l’aéroport de London City. Des militants du même mouvement ont grimpé sur le pont Jacques-Cartier à Montréal.   

• À lire aussi: Extinction Rebellion s’affiche près des ponts à Québec  

Le mouvement, né en 2018 au Royaume-Uni, qui prône la désobéissance civile pour contraindre les gouvernements à agir face à la crise climatique, a lancé lundi une série d’actions conçues pour frapper les esprits en perturbant le fonctionnement des capitales du monde entier, entraînant des centaines d’arrestations.  

Après avoir planté leurs tentes autour de Westminster, bloqué la rue de Rivoli à Paris ou organisé une marche funèbre à Manhattan, Extinction Rebellion comptait occuper l’aéroport de London City pendant trois jours. Au premier jour jeudi, il s’est félicité d’avoir «massivement» perturbé le trafic. De son côté, un porte-parole de l’aéroport a jugé ces perturbations «minimales».  

 

 Un vol de British Airways à destination d’Amsterdam a été annulé, car un passager est parvenu à se hisser sur le toit de l’appareil. Selon Extinction Rebellion, il s’agit de l’ancien cycliste paralympique irlandais James Brown, déficient visuel et médaillé de bronze aux Jeux olympiques de Londres en 2012.   

Des militants d’Extinction Rebellion ciblent un aéroport de Londres
Photo Agence QMI, Guy Martel

  

Un autre vol a été retardé par un passager qui s’est lancé dans un discours sur le climat au moment du décollage, une action filmée et relayée sur les réseaux sociaux. La compagnie Aer Lingus a confirmé qu’un passager de ce vol «avait été évacué de l’avion après avoir eu un comportement perturbateur à bord».   

La police a indiqué avoir arrêté plusieurs personnes à l’extérieur de l’aéroport de London City et une dans un avion sur la piste.  

  

Des militants d’Extinction Rebellion ciblent un aéroport de Londres
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«De la place» dans les cellules   

Jeudi matin des militants se sont assis aux abords du terminal, chantant ou scandant des slogans, tandis que d’autres se sont collés les mains au sol.  

«L’objectif est de mettre en évidence à quel point les personnes qui prennent l’avion fréquemment et ceux qui prennent des vols d’affaires nuisent à la planète», a expliqué à l’AFP une militante, Catherine, 56 ans. «Au fil des ans, nous avons manifesté, signé des pétitions, écrit des lettres et rien n’a changé. Donc, nous avons vraiment le sentiment maintenant que nous devons faire quelque chose de différent».  

Des militants d’Extinction Rebellion ciblent un aéroport de Londres
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Deux militants sont montés sur le toit de l’entrée de l’aéroport, où a été accrochée une banderole rose proclamant «Notre fragile planète est en train de mourir».   

Les activistes d’Extinction Rebellion jugent incompatible l’extension de cet aéroport avec la crise climatique et « l’urgence écologique » déclarée par le Parlement, ainsi que les engagements du gouvernement d’atteindre en 2050 un bilan carbone neutre. Au Royaume-Uni comme dans d’autres pays, Extinction Rebellion demande que cet objectif soit avancé à 2025.  

  

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« J’ai décidé de venir les rejoindre parce je pense que leur cause est juste, (...) les gens prennent l’avion et le coût pour la planète est inimaginable », a déclaré à l’AFP Steve Phillips, un chef d’entreprise à la retraite âgé de 66 ans.  

Des cinq aéroports de la capitale britannique, London City, qui compte une piste, est le plus proche du centre-ville. Il a vu passer 4,8 millions de passagers en 2018.  

Parallèlement à cette action, des militants ont occupé une station de la ligne Docklands Light Railway tandis que d’autres protestaient dans le centre de Londres, à Trafalgar square, vêtus de costumes rouges et le visage maquillé en blanc.  

La police londonienne a annoncé jeudi matin avoir arrêté au total 842 personnes ces derniers jours en lien avec la mobilisation d’Extinction Rebellion à Londres, dont 29 poursuivis pour différents délits. Elle a publié une vidéo dans laquelle un responsable explique qu’il y a « de la place pour tout le monde » dans ses cellules de garde à vue.