/finance/business
Navigation

Elle fait pousser des citrons ici

Une femme de 29 ans est en processus de relève de l’entreprise familiale, une ferme de 15 hectares

Vyckie Vaillancourt avec son père, Yves Vaillancourt, sur la ferme familiale à Laval.
Photo Martin Alarie Vyckie Vaillancourt avec son père, Yves Vaillancourt, sur la ferme familiale à Laval.

Coup d'oeil sur cet article

Vyckie Vaillancourt a laissé le monde des communications et du marketing pour devenir la première productrice d’agrumes exotiques au Québec.

Son entreprise, O’Citrus, est née durant une formation en entrepreneuriat à HEC Montréal. Comme projet de fin d’études, elle devait simuler la création d’une entreprise. Elle a alors eu l’idée d’explorer le marché des agrumes asiatiques, comme le citron yuzu, qui poussaient déjà dans les serres de la ferme familiale, à Laval.

« Mon père avait amorcé cette culture de façon expérimentale il y a une dizaine d’années, raconte Vyckie Vaillancourt. Je me suis rendu compte qu’il y avait une réelle demande pour ce type de produits. »

Ferme familiale

En 2017, elle a donc décidé de quitter son emploi au Groupe Robert pour s’investir à fond dans le développement de son entreprise, qui est devenue une nouvelle division de la ferme Vaillancourt.

« J’avais la chance de disposer des installations et d’arbres matures, ce qui a limité les frais au démarrage. Il faut cinq ans avant qu’un citronnier commence à produire. O’Citrus n’existerait pas, n’eût été la ferme. »

Production en expansion

Consciente qu’elle ne peut concurrencer les grands producteurs, elle se concentre sur les agrumes difficiles à trouver ici, comme le citron caviar, la main de Bouddha ou le sudachi japonais.

Elle a démarré la production avec 15 arbres d’agrumes dont quatre citronniers yuzu. Aujourd’hui, elle en cultive environ 150, de diverses variétés. Elle s’apprête à les déménager dans une nouvelle serre en construction qui lui permettra de doubler la superficie de production.

Ses produits ont vite eu l’heur de plaire aux restaurateurs, sa principale clientèle. Parmi ses fidèles, il y a le Toqué!, le Roselys de l’hôtel Reine-Elizabeth, le Mousso, couronné le restaurant de l’année en 2018 lors du gala des Lauriers de la gastronomie. Elle compte également des clients aux quatre coins de la province, de même qu’au Nouveau-Brunswick.

Relève agricole

Elle ne manque pas d’idées pour faire grandir O’Citrus. Elle explore notamment le marché des produits dérivés, comme les concentrés de jus.

Elle mijote également plusieurs projets pour la ferme familiale, maintenant qu’elle est processus d’en prendre la relève d’ici quelques années. Elle a longtemps refusé de travailler dans le milieu agricole, le trouvant trop exigeant, jusqu’au jour où son père, Yves, a évoqué la vente de la ferme maraîchère, qui est dans la famille depuis 185 ans.

« C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je n’étais pas sûre à 100 % de vouloir y renoncer. J’avais du mal à imaginer la ferme dans les mains d’une autre famille. Comme je suis fille unique, j’étais la seule relève. D’où la décision d’entreprendre des études en entrepreneuriat pour voir si j’avais la bosse des affaires », raconte Vyckie.

Elle deviendra ainsi la première femme à prendre les rênes de la ferme maraîchère de 15 hectares.

« Avant moi, il y a toutefois eu ma grand-mère, qui a travaillé fort aux côtés de mon grand-père. Elle est encore très active et s’occupe du kiosque de vente. »

Vyckie a développé sa propre vision d’affaires. Cet été, elle et son père ont organisé un premier dîner champêtre avec des chefs invités qui ont cuisiné dans les champs. 

« Un casse-tête sur le plan de la logistique, mais un beau succès, avec une centaine de participants. Mon objectif, c’est de créer des événements pour faire vivre des expériences à la ferme. »

Son père l’appuie à fond dans ses projets de développement. « Je suis peut-être la cause de quelques-uns de ses cheveux gris, mais il ne se plaint pas. Pour lui, ce qui est important, c’est que je reprenne une ferme que j’aime ! »

Son parcours

Vyckie Vaillancourt, 29 ans

  • DESS en entrepreneuriat, HEC Montréal, 2016
  • ASP en lancement d’une entreprise, Centre Paul-Émile Dufresne, 2017
  • Coordonnatrice en communications et marketing, Transport Robert, 2012 à 2016
  • Fondatrice de O’Citrus, 2017

UNE DE NOS MEILLEURES DÉCISIONS

« De croire en mes projets... »

UNE DE NOS PIRES DÉCISIONS

« D’avoir trop fait à ma tête à certains moments et de n’avoir pas écouté les conseils, principalement ceux de mon père. »