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Le prix Goncourt décerné à Jean-Paul Dubois

Le prix Goncourt décerné à Jean-Paul Dubois
AFP

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PARIS | Le romancier Jean-Paul Dubois a reçu lundi le prix Goncourt, le plus prestigieux des prix littéraires du monde francophone, pour Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon, roman bouleversant et nostalgique sur le bonheur perdu.

Déjà couronné par le prix Femina (en 2004 pour Une vie française), le Toulousain Jean-Paul Dubois, 69 ans, écrivain discret et populaire, a construit depuis une trentaine d’années une œuvre qui séduit par sa délicatesse et sa profonde humanité.

«Tout arrive! C’est adorable...», a déclaré Jean-Paul Dubois devant la presse. «C’est assez irréel», a-t-il ajouté.

Le Renaudot a été octroyé dans la foulée à Sylvain Tesson pour La panthère des neiges.

«Si les romans de Jean-Paul Dubois étaient traduits de l’anglais, il aurait en France un statut comparable à ceux de John Irving ou de William Boyd», dit de lui Bernard Pivot, le président de l’académie Goncourt.

Le 22e titre de l’écrivain, qui a été publié chez L’Olivier, raconte l’histoire d’un homme, Paul Hansen, qui croupit depuis deux ans dans une prison de Bordeaux quand le lecteur le rencontre.

Paul Hansen, le narrateur, va nous raconter comment il en est arrivé à partager une cellule avec un Hells Angel, formidable personnage, effrayant et touchant, qui ne rêve que d’«ouvrir en deux» ceux qui ne lui reviennent pas, mais il est terrorisé par les souris ou les ciseaux du coiffeur.

Paul Hansen est un type bien, doux et bienveillant. Le lecteur apprendra à la fin du roman pourquoi un tel homme est en prison. Entre-temps, remonteront à la surface des souvenirs d’un bonheur anéanti. Ce que raconte Jean-Paul Dubois (une constance dans la plupart de ses livres), c’est l’histoire d’un monde en train de disparaître pour être remplacé par un autre dominé par l’injustice et le mépris.

Pour tenir, Paul Hansen parle avec ses morts: sa compagne Winona, une femme irlando-algonquine, pilote d’hydravion, son père, pasteur danois, austère et tolérant (une gageure), fidèle à son poste même après avoir perdu la foi, sa mère libertaire qui n’hésitera pas à programmer un film porno dans son cinéma même si elle est «la femme du pasteur», sa petite chienne Nouk, personnage essentiel du roman.

Les lecteurs habitués à lire Jean-Paul Dubois retrouveront dans ce roman (le plus beau d’entre tous, selon de nombreux critiques) les ingrédients habituels de son œuvre: le prénom fétiche Paul, un dentiste, un accident, le goût des détails techniques indiqués avec exactitude comme la NSU Ro80, voiture révolutionnaire au moteur rotatif, l’orgue Hammond B3, l’hydravion Beaver... ou les techniques d’entretien d’une piscine.

Lauréat du Goncourt, l’ancien journaliste reste en lice pour un autre prix convoité: le Goncourt des lycéens qui sera décerné le 14 novembre.

L’an dernier, le prix Goncourt avait été décerné à Nicolas Mathieu pour Leurs enfants après eux et le Goncourt des lycéens à David Diop pour Frère d’âme.