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Alouettes: Imperméables à la pression

À l’approche de la demi-finale de l’Est, les Alouettes sont en contrôle de leurs émotions

Alouettes: Imperméables à la pression
Photo Agence QMI, Joël Lemay

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Pour la première fois de leur saison 2019, les Alouettes sont dans le siège du conducteur. Une position qui ne leur fait pas peur, loin de là.

Les Montréalais accueilleront les Eskimos d’Edmonton, dimanche au stade Percival-Molson, à l’occasion de la demi-finale de l’Est de la Ligue canadienne. Un match qu’ils auront l’occasion de jouer devant leurs partisans.

Un scénario qu’ils n’ont pas vécu depuis le 16 novembre 2014, alors qu’ils avaient dégriffé les Lions de la Colombie-Britannique au compte de 50 à 17. Par la suite, ils s’étaient inclinés en finale de l’Est à Hamilton. Depuis cette partie, les Alouettes n’ont pas participé à un autre match éliminatoire.

Les Alouettes ressentent-ils une pression supplémentaire alors qu’ils sont les favoris pour l’emporter contre Edmonton ?

« On va contrôler ce qu’on peut, a expliqué Kristian Matte. Et c’est ce qui va se passer entre les lignes du terrain. On veut suivre notre plan de match.

La pression ? On en a eu toute l’année. Notre entraîneur a été congédié deux semaines avant le début de la saison. Puis, ce fut au tour de notre directeur général de se voir montrer la porte. On devait avoir du succès malgré leurs départs, et c’est ce qu’on a fait. »

Le vétéran John Bowman a vu neiger au cours de sa longue carrière. Le rôle de favori est du déjà-vu pour lui.

« On doit simplement jouer comme on en est capables, a-t-il mentionné. On doit se défoncer sans être animés par la peur de perdre. Il faut profiter du moment tout en ayant du plaisir. »

Demeurer en contrôle

Bowman est encore l’un des joueurs les plus respectés chez les Alouettes.

Mercredi, après avoir reçu sa nomination au sein de l’équipe d’étoiles de l’Est, l’ailier défensif a été porté en triomphe par ses coéquipiers de la brigade défensive. Ceux-ci ont scandé : « Une saison de plus ! Une saison de plus ! Une saison de plus ! »

Bien sûr, ils faisaient référence à la retraite de Bowman au terme de la présente campagne. On peut penser qu’ils vont se défoncer pour procurer un dernier championnat au vétéran. Une fin qui serait digne d’un film de Hollywood.

Pour revenir au match de dimanche, le numéro 7 des Alouettes aide ses jeunes coéquipiers à garder les choses simples sur les plans physique et mental.

« Si tu te laisses envahir par l’intensité du moment, il y a de bonnes chances que tu craques sous la pression, a-t-il expliqué. Il faut éviter de trop s’en mettre (de pression) sur les épaules. »

Du caractère à revendre

Les émotions seront à un niveau très élevé contre Edmonton. Toutefois, on peut penser que cet aspect est à l’avantage des Alouettes.

Depuis le début de la saison, les hommes de Khari Jones ont prouvé à maintes reprises qu’ils peuvent avoir du sang-froid dans des situations aussi corsées qu’un match éliminatoire. Bien sûr, il y a eu les spectaculaires remontées de leur part, dont celles contre les Blue Bombers de Winnipeg et les Stampeders de Calgary.

Ces deux victoires dramatiques ont fait basculer la saison 2019 des Montréalais du bon côté. C’est à ce moment qu’ils ont pris confiance en leurs moyens et qu’ils ont pavé leur voie jusqu’aux éliminatoires.

La majorité des joueurs des Alouettes en seront à leur première partie éliminatoire dans la LCF.

Comment réagiront-ils avec la pression de gagner un match sans lendemain ?

Pour le moment, c’est difficile à dire.

Toutefois, depuis le camp d’entraînement, cette formation a répondu présente chaque fois qu’elle a eu des obstacles sur sa route. Et ça, c’est un signe qui ne ment pas.