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Le cyclone Bulbul atteint les côtes indiennes, deux premières victimes, multiples évacuations

Le cyclone Bulbul atteint les côtes indiennes, deux premières victimes, multiples évacuations
AFP

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Le cyclone Bulbul a commencé à atteindre samedi les côtes indiennes, faisant deux premières victimes, les autorités du pays et du Bangladesh voisin ordonnant l’évacuation de centaines de milliers de personnes.

L’oeil du cyclone, accompagné de vents pouvant atteindre 120 km/h, était attendu samedi soir sur les côtes de la Baie du Bengale, à proximité de la frontière indo-bangladaise.

Les aéroports et les ports ont été fermés. Les premières victimes ont été enregistrées avant que le cyclone ne gagne toute sa puissance. Une personne a été tuée par la chute d’un arbre déraciné, à Kolkata, et un autre par la chute d’un mur dans l’État d’Odisha, ont indiqué les autorités.

Plus de soixante mille personnes ont été évacuées de la côte indienne, tandis que le gouvernement du Bangladesh annonçait l’évacuation de 400 000 personnes.

Des militaires bangladais ont été dépêchés dans des villages et quelque 55 000 volontaires ont fait du porte-à-porte, appelant les habitants par haut-parleurs à s’enfuir, certains villages étant en dessous du niveau de la mer.

Mille cinq cents touristes environ sont restés bloqués sur l’île de Saint Martin, dans la baie du Bengale, les services maritimes ayant été interrompus par les intempéries.

L’état d’alerte maximale a été décrété pour les deux principaux ports bangladais, Mongla et Chittagong.

Les vols vers Chittagong ont été interrompus. En Inde, les vols depuis et en direction de Kolkata ont été suspendus pour douze heures en raison du cyclone.

Selon les services météorologiques bangladais, le cyclone doit s’accompagner de vagues de deux mètres de haut.

Bulbul était attendu sur les Sundarbans, une région faite d’innombrables bras et canaux du delta du Gange et qui abrite la plus grande forêt de mangrove du monde.

Partagée entre le Bangladesh et l’Inde, cette région est aussi l’habitat du tigre du Bengale, une espèce menacée.

Le Bangladesh est un pays plat situé pour l’essentiel à moins de 12 mètres au-dessus du niveau de la mer, et pour 10 % de son territoire, en dessous de ce niveau. Il est régulièrement touché par des cyclones qui ont fait sur les dernières décennies des centaines de milliers de morts, et dont la fréquence et l’intensité a augmenté ces dernières années.

Les autorités ont toutefois nettement amélioré leur capacité d’anticipation ces dernières années, et en février Fani, le plus gros cyclone à avoir frappé le pays depuis cinq ans, a tué une dizaine de personnes.

Par comparaison, en 2007, le cyclone Sidr avait fait plus de 3000 morts.