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Elon Musk sera bien jugé pour avoir traité de pédophile un spéléologue britannique

Elon Musk sera bien jugé pour avoir traité de pédophile un spéléologue britannique
AFP

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Elon Musk, le patron du constructeur automobile Tesla, va bien devoir se défendre d’accusations de diffamation devant un jury pour avoir qualifié un spéléologue britannique de pédophile, a jugé un tribunal de Los Angeles.  

Selon cette décision émise lundi, le procès doit débuter le 3 décembre à Los Angeles.  

Elon Musk s’en était pris à Vernon Unsworth à l’été 2018. Celui-ci avait qualifié de « coup de pub » l’offre avortée du patron de Tesla d’envoyer un sous-marin miniature pour aider au sauvetage de 12 jeunes footballeurs et leur entraîneur, pris au piège par la montée des eaux alors qu’ils exploraient une grotte thaïlandaise.   

À la suite d’une querelle par médias interposés, Elon Musk avait employé sur Twitter le terme de « pédo » («pedo guy») pour désigner M. Unsworth, 64 ans, qui vit une partie de l’année en Thaïlande M. Musk souhaitait éviter un procès, arguant que ses tweets contre le spéléologue étaient des insultes et non des affirmations.   

Mais le juge, Stephen Wilson, a estimé que les déclarations du patron de Tesla après sa publication controversée suggéraient qu’il pensait bien que ses accusations étaient fondées.  

M. Wilson a par ailleurs estimé que le plaignant n’était pas un personnage public de son plein gré, ce qui simplifie sa démarche pour prouver qu’il a bien été victime de diffamation.  

M. Unsworth devra en conséquence démontrer que M. Musk a fait preuve de négligence en publiant ses accusations mais n’aura pas à prouver que l’entrepreneur milliardaire avait l’intention manifeste de lui nuire.  

« Nous attendons le procès avec impatience », a réagi l’avocat de M. Musk, Alex Spiro.