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Dérèglement climatique: la planète dévastée, et ce n’est que le début

Dérèglement climatique: la planète dévastée, et ce n’est que le début
AFP

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Records de chaleur, multiplication des catastrophes météo, fonte des glaces, déclin de la nature: les preuves de l’impact dévastateur des activités humaines sur la planète s’accumulent, attestant de l’urgence à agir en particulier contre le dérèglement climatique.  

En moins d’un an, quatre rapports des scientifiques de l’ONU sur l’état de la planète ont sonné comme des coups de tonnerre réveillant des citoyens du monde entier. Un constat alarmant qui met la pression sur les signataires de l’Accord de Paris sur le climat réunis à partir de lundi à Madrid pour la COP25.

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Records de chaleur  

Les quatre dernières années, ont été les plus chaudes jamais enregistrées sur la planète. Avec notamment le mois le plus chaud de l’histoire en juillet, 2019 devrait rejoindre le top 5 et pourrait même se classer 2e ou 3e, selon l’Agence océanique et atmosphérique américaine NOAA.   

Et ce n’est que le début. Le monde a gagné environ 1 °C depuis l’ère préindustrielle. Mais si le mercure continue de grimper au rythme actuel sous l’effet des émissions de gaz à effet de serre, le seuil de +1,5 °C, objectif idéal de l’Accord de Paris, devrait être atteint entre 2030 et 2052, selon les experts climat de l’ONU (Giec).    

Même si les États tiennent leurs engagements de réduction d’émissions, ce sera au moins +3 °C d’ici la fin du siècle, alors que chaque demi-degré supplémentaire augmente l’intensité et/ou la fréquence de catastrophes météo comme les canicules, les tempêtes, les sécheresses ou les inondations.   

En outre, des scientifiques qui travaillent sur de nouveaux modèles climatiques qui serviront de base au prochain rapport du Giec de 2021 laissent présager d’un réchauffement encore plus prononcé que prévu, avec un scénario du pire de +7 °C en 2100 (contre des prévisions au pire de +4,8 °C précédemment).   

Catastrophes multipliées  

Canicules exceptionnelles en Europe, incendies monstres en Sibérie ou en Australie, cyclone Idai au Mozambique, Venise sous l’eau...    

Même s’il est difficile d’attribuer une catastrophe spécifique au dérèglement climatique, la multiplication déjà en cours des phénomènes extrêmes reflète les prévisions des scientifiques. Et l’avenir sera encore plus sombre.   

Dans un monde à + 1,5° C, les épisodes de fortes précipitations seront plus fréquents, intenses et/ou abondants, selon le Giec. La fréquence et l’intensité des sécheresses devraient aussi augmenter.   

Et encore un demi-degré supplémentaire causerait des différences d’impact « nettes ».   

Par exemple, même si le plafond de +2 °C, objectif minimal de l’accord de Paris, est respecté, les cyclones, ouragans ou typhons deviendront plus puissants et la proportion des cyclones de catégorie 4 et 5 devraient encore augmenter.   

Chaque jour, les experts en vulgarisation d'En 5 minutes proposent un format audio inspiré de la page publiée dans Le Journal.

Trop de CO2  

Selon un rapport de l’ONU publié cette semaine, les émissions de CO2 ont progressé en moyenne de 1,5 % par an ces 10 dernières et elles ne donnent aucun signe de ralentissement, alors qu’il faudrait qu’elles baissent de 7,6 % par an, chaque année entre 2020 et 2030 pour espérer respecter la limite de +1,5 °C.   

Fin 2018, les principaux gaz à effet de serre ont franchi de nouveaux records de concentration dans l’atmosphère, en particulier le CO2, avec 407,8 parties par millions (ppm).   

La dernière fois que l’atmosphère terrestre a connu une teneur en CO2 comparable, « c’était il y a 3 à 5 millions d’années: la température était de 2 à 3 °C plus élevée qu’aujourd’hui, et le niveau de la mer était supérieur de 10 à 20 mètres au niveau actuel », souligne l’Organisation météorologique mondiale.   

La glace fond, l’eau monte  

Selon le Giec, le niveau des mers a augmenté de 15 cm au XXe siècle. Le rythme de cette élévation s’accélère et le niveau des océans continuera à monter pendant des siècles, menaçant des zones côtières peu élevées où vivront d’ici 2050 plus d’un milliard de personnes.   

Même si le monde parvient à réduire fortement les émissions, la hausse des océans pourrait atteindre 30 à 60 cm d’ici 2100. Et 60 à 110 cm si les émissions continuent d’augmenter.   

Cette élévation est due principalement à la fonte des glaces. Les deux calottes glaciaires, en Antarctique et au Groenland, ont perdu en moyenne 430 milliards de tonnes chaque année depuis 2006. La banquise de l’Arctique rétrécit aussi et de nombreux glaciers de montagne pourraient disparaître.   

1 million d’espèces menacées  

L’Homme n’est pas responsable uniquement du climat détraqué. Son exploitation sans précédent des ressources naturelles, en particulier pour nourrir une population croissante, conduit en parallèle à un déclin de la nature plus rapide que jamais.   

Pratiques agricoles, exploitation forestière, pollution... Selon les experts biodiversité de l’ONU (IPBES), 75 % de l’environnement terrestre et 66 % de l’environnement marin sont dégradés. Résultat, un million d’espèces animales et végétales sont en danger de disparition, dont beaucoup dans les prochaines décennies.   

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