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France: un cargo chargé de nitrate d’ammonium en difficulté

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Un cargo victime d’une avarie et chargé de nitrate d’ammonium, un fertilisant hautement explosif, était assisté lundi en baie de Saint-Brieuc, dans l’ouest de la France, dans des conditions de mer compliquées, par un bâtiment de lutte antipollution, a annoncé la préfecture maritime de l’Atlantique.  

Dans la nuit de dimanche à lundi, le Bâtiment de soutien, d’assistance et de dépollution (BSAD) Argonaute a pris en remorque le cargo battant pavillon du Liberia afin de le « stabiliser sur son point de mouillage », indique la préfecture maritime dans un communiqué.  

Le cargo qui transporte 4000 tonnes de nitrate d’ammonium, avait signalé « une avarie sur sa ligne de propulsive » mercredi dernier, après avoir appareillé de Sodertalje, en Suède, le 27 novembre et alors qu’il faisait route vers Nouadhibou, en Mauritanie.  

Jeudi, son armateur a décidé l’envoi d’un remorqueur afin de conduire le cargo jusqu’à Rotterdam, aux Pays-Bas. Mais dans l’après-midi le convoi a demandé l’autorisation de se mettre à l’abri et mouiller en baie de Saint-Brieuc en prévision d’une dégradation des conditions météorologiques.  

Dans la nuit de dimanche à lundi, les conditions météorologiques se sont aggravées et le cargo a rencontré des difficultés pour maintenir son mouillage. Le remorqueur affrété par l’armateur n’est pas parvenu à le stabiliser au mouillage.   

Dans cette zone, la mer est très forte (Mer 6) et le vent de force 8 (34 noeuds), selon la préfecture maritime, qui a précisé à l’AFP que le Karkloe se trouve à 3,5 milles nautiques (6,5 kilomètres) des côtes.  

Les autorités maritimes avaient fait appareiller l’Argonaute de Brest dimanche, de manière préventive.   

Le 16 avril 1947, une explosion de 2300 tonnes de nitrate d’ammonium à bord d’un cargo français stationné dans le port de Texas City, aux États-Unis, avait fait 581 morts et plus de 5000 blessés.